Vrijdag 22/10/2021

Mogelijk levensvatbare planeet ontdekt

Kepler-22b is de naam, maar de bijnaam is nog mooier: 'tweelingzusje van onze aarde'. Dat komt omdat Kepler-22b een planeet is die, zoals waargenomen door de NASA-telescoop Kepler, op de aarde lijkt en op 'levensvatbare' afstand van haar ster draait. Volgens de wetenschappers van de Amerikaanse luchtvaartorganisatie is het de derde potentieel leefbare planeet die ontdekt werd. Kepler-22b zou ongeveer 2,4 keer groter zijn dan de aarde, op ongeveer 600 lichtjaren afstand liggen en een omloop van 290 dagen hebben. Maar vooral: de temperatuur aan de oppervlakte zou ongeveer 22 graden Celsius zijn. Dat heet een 'bewoonbare' plek buiten ons zonnestelsel. Alleen is niet duidelijk hoe dat oppervlak eruit ziet. Volgens de Britse omroep BBC zou de planeet kunnen bestaan uit steen, gas of vloeistof. Dat is nog niet duidelijk. En 600 lichtjaren zijn ook goed voor een afstand van 5.700 biljoen kilometer.

Dat Kepler-22b ontdekt werd en als zusterplaneet gecatalogeerd werd, betekent dat NASA-onderzoekers ze minstens drie keer voorbij haar ster zagen passeren. Volgens onderzoeksleider Bill Borucki was daar wel een gelukje mee gemoeid. De eerste waarneming vond plaats net nà de lancering van de de sonde Kepler in maart 2009, de derde net voor Kerst 2010 toen de sonde twee weken op non-actief werd geplaatst. "Deze planeet is een mooi kerstcadeau", citeert de Nederlandse krant De Volkskrant Borucki. Kepler vond overigens in totaal al 2.326 kandidaat-planeten, waarvan 207 min of meer de omvang van de aarde zouden hebben. Bedoeling is om ze te onderzoeken op signalen van buitenaardse beschavingen.

In mei kondigde het Franse Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) als eerste een potentieel leefbare planeet aan, die op 20 lichtjaren van de aarde rond dwergster Gliese 581 draaide. En Zwitserse astronomen vonden in augustus een andere dergelijke planeet, op 36 lichtjaren afstand. (BELGA/RVP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234