Zondag 09/05/2021

AchtergrondCovidvaccinatie

Moeten we ons straks jaarlijks laten vaccineren? Een cruciaal stukje informatie ontbreekt om die vraag te beantwoorden

Een man wordt ingeënt met een coronavaccin in het vaccinatiecentrum in Deinze. Beeld Wannes Nimmegeers
Een man wordt ingeënt met een coronavaccin in het vaccinatiecentrum in Deinze.Beeld Wannes Nimmegeers

Moeten we ons straks jaarlijks laten inenten in de strijd tegen het coronavirus? Een cruciaal stukje informatie ontbreekt om daar een pasklaar antwoord op te bieden: de beschermingsduur na inenting.

“We weten vandaag dat de vaccins zes à acht maanden prima bescherming bieden – ik heb het dan over de huidige coronavarianten. Wie vandaag geprikt wordt, kan dus tegen november opnieuw kwetsbaarder worden. Gaan we dan opnieuw vaccineren?” In een interview met deze krant (DM 16/04) schetst ULB-epidemioloog Yves Coppieters een weinig hoopvol beeld: wanneer de laatste bevolkingsgroep gevaccineerd is, vallen er bij de eerste groep alweer gaten in de immuniteit. En dreigt er opnieuw een probleem in het najaar.

Die uitspraak is echter “bijzonder voorbarig”, vindt epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen), lid van de Vlaamse taskforce vaccinatie. “Als een vaccin net op de markt is, kun je simpelweg geen uitspraak doen over de beschermingsduur.” Alleen over de ondergrens valt voorlopig iets te zeggen: hoelang zo’n vaccin zeker wél beschermt. Zowel de resultaten van Moderna als die van Pfizer tonen dat de immuniteit nog steeds op peil is na zes maanden.

Volgens Van Damme is er nog te weinig geweten over de ‘kinetiek’ van antistoffen – hoe snel nemen ze af – en de hoeveelheid die nodig is om te beschermen. “Ook over de rol van T-cellen zijn er nog veel vraagtekens.” Dat de immuniteit na een corona-infectie zeker acht maanden aangehouden blijft, zoals blijkt uit recent onderzoek, doet wel hopen dat een vaccin minstens even lang of zelfs langer bescherming biedt. “Schattingen gaan nu uit van één à twee jaar bescherming”, aldus Van Damme.

Varianten

Toch liet ook Pfizer-CEO Albert Bourla deze week aan de Amerikaanse zender CNBC weten dat gevaccineerden wellicht binnen het jaar een extra prik nodig hebben om beschermd te blijven. En ook: coronavaccins zouden weleens jaarlijkse routine kunnen worden.

Zowel Pfizer, Moderna als AstraZeneca werkt op dit moment aan boostervaccins. Vooral de schrik voor varianten en een minder goede werkzaamheid van vaccins speelt daarbij een grote rol. Bij de Zuid-Afrikaanse en Braziliaanse variant lijkt dat het geval. “Dat draait dus eerder om het verbreden dan om het versterken van onze immuniteit”, zegt Van Damme.

Zoals viroloog Marc Van Ranst eerder al aangaf, is een extra prik in het najaar een optie. Onder meer de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk communiceerden daar al over, en ook onze taskforce maakt die denkoefening. “Binnen de plannen op middellange termijn wordt zeker gekeken hoe we dat logistiek en operationeel kunnen organiseren”, zegt Van Damme. Hij gelooft eveneens dat we op termijn in een chronische situatie komen zoals bij de griep, waarbij op geregelde basis een nieuwe inenting nodig is. “Maar omdat de mutatiesnelheid van coronavirussen een pak lager ligt, zal dat wellicht niet jaarlijks hoeven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234