Maandag 29/11/2021

Column

Moeten er nog tulpenbollen zijn?

null Beeld dm
Beeld dm

Pascal Paepen is financieel analist en docent bank & beurs.

We hebben er even op moeten wachten, maar de zwellende zeepbel van de bitcoin heeft nu toch wat reacties ontlokt van een aantal centrale banken. De Amerikaanse Federal Reserve had zich enkele weken geleden al gemengd in het debat. Volgens Ben Bernanke biedt de nieuwe virtuele munt zowel voor- als nadelen. Het mag niet de bedoeling zijn dat de bitcoin gebruikt wordt om illegale transacties mee te financieren. Maar als de munt de internationale handel zou vergemakkelijken en goedkoper maken, dan is de financiële innovatie niet slecht. De Amerikaanse centrale bank wil de handel in bitcoins verbieden noch reguleren.

De Chinese centrale bank is minder mild in haar oordeel. China verbiedt de banken ronduit transacties af te handelen in bitcoin. Gokchinezen mogen zich nog wel bezighouden met hun geliefde hobby, de speculatie in alles waarin je maar enigszins kunt speculeren, en dus ook de bitcoin, maar dat doen ze op eigen risico. Ook de Banque de France waarschuwt voor de gevaren van de munt. Parijs merkt op dat de schaarste van de bitcoin heeft geleid tot hogere koersen maar dat er geen enkele garantie is dat de huidige waarde ook behouden kan worden. Het blijft een illiquide betaalmiddel, een girale munt, waarmee een handige hacker aan de haal gaat als je je virtuele portemonnee even niet goed beschermt.

Ook de Nederlanders hebben deze week van zich laten horen. Zowel Jeroen Dijsselbloem als de Nederlandsche Bank maken zich zorgen over de klim van de bitcoin. De minister van Financiën zegt dat het goed mogelijk is dat de munt op een dag niets meer waard zal zijn. De centrale bank wijst dan weer op het feit dat het depositogarantiestelsel, de bescherming van 100.000 euro per rekeninghouder, niet geldt voor een bedrag dat aangehouden wordt in bitcoin.

Nout Wellink, voormalig centraal bankier, is nog wat scherper. Hij vertelde woensdag aan de studenten van de Universiteit van Amsterdam dat de bitcoin een hype is, een bouwwerk dat vroeg of laat zal instorten. Net zoals ikzelf al wel eens gedaan heb vergelijkt Wellink de nieuwe creatie met tulpenbollen. De bollen waren in Nederland een hype rond 1637 en de waarde van een bol steeg zelfs even tot die van een woonhuis aan de Amsterdamse grachten. Wellink vindt dat de hype nu verder gaat dan die tijdens de tulpenbollengekte. Toen kreeg je tenminste nog een tulp, zegt hij, voor een bitcoin is het nog afwachten wat je er uiteindelijk aan overhoudt.

De fans van de virtuele munt vinden zo'n vergelijking maar niks. Iedere dag komen er tulpenbollen bij, maar de sterkte van de bitcoin is net dat hij, net als goud, altijd schaars zal blijven. Maar dat wisten we begin dit jaar natuurlijk ook. En toen werd amper 15 euro betaald voor een bitcoin. Waarom zou dezelfde munt dan nu 1.200 euro waard zijn?

De centrale bankiers mogen dan niet geheel neutraal staan in het debat - zelf zijn ze heer en meester in het creëren van geld en we mogen aannemen dat ze die machtspositie liever niet bedreigd zien - maar hun waarschuwing voor een betaalmiddel dat op minder dan een jaar tijd al 8.000 procent is gestegen, lijkt me terecht. Dat de meesten van hen niet nog veel scherper zijn in hun oordeel zou te maken kunnen hebben met het feit dat een implosie van de bitcoin en soortgelijke virtuele munten de macht van de centraal bankiers en hun klassieke munten alleen maar zal versterken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234