Zaterdag 04/07/2020

Europa

Moet Yves Leterme nu opkrassen bij IDEA of niet?

Yves Leterme.Beeld BELGA

Oud-premier Yves Leterme zal zijn ambtstermijn als secretaris-generaal van de internationale organisatie IDEA niet verlengen. Al bestaat er onduidelijkheid over wie die beslissing nam. Was het Leterme zelf, zoals de oud-premier zegt, of de organisatie IDEA, zoals de Zweedse pers beweert?

Het was de Zweedse website OmVärlden die vandaag de kat de bel aanbond. Volgens de website had de internationale organisatie IDEA beslist dat Yves Leterme na zijn huidige ambtstermijn moet opkrassen. De website ging voort op bronnen bij het Zweedse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Zweden besliste eerder om zijn jaarlijkse bijdrage aan IDEA, dat de democratie wil promoten door bijvoorbeeld verkiezingen te monitoren, te bevriezen. Het land deed dat toen Letermes positie binnen de organisatie ter discussie werd gesteld. 

In mei bracht een anonieme brief aan het licht dat Leterme een belastingdeal met IDEA had gesloten. Volgens die deal zou de organisatie zijn loon van ruim 14.000 euro per maand netto op zijn rekening storten. Toen bleek dat Leterme in België alsnog belastingen moest betalen, paste IDEA het verschil bij. 

"Ja, ik versta de controverse daarrond", zegt Leterme in een reactie. "Maar als men daar in 2014 mee akkoord ging, moet men daar nu niet plots een probleem van maken."

Autoritair

De brief leidde er ook toe dat het consultancybedrijf KPMG een audit van IDEA maakte. Ook Letermes leiderschap werd daarin doorgelicht. De CD&V'er werd een "autoritair leiderschap" verweten, waarin te weinig plaats is voor overleg, uitleg en inspraak. Verschillende (ex-)medewerkers zeiden ook repercussies te vrezen bij kritiek. 

Maar Leterme beschouwt het niet als kritiek. "Ik vind dat ik daar goed uit ben gekomen", zegt hij. Wel erkent Leterme dat hij strenge maatregelen heeft moeten doorvoeren, die soms moeilijk lagen bij het personeel.

Wat vaststaat, is dat Zweden dinsdag besliste zijn bijdrage aan IDEA opnieuw te betalen. "De Raad van Lidstaten van IDEA besliste immers de aanbevelingen uit de audit door te voeren én de procedure om een nieuwe secretaris-generaal te zoeken op te starten", klinkt het bij het ministerie bij navraag door De Morgen.

"Dat is flagrant onjuist", reageert Leterme. "Al is het niet de eerste keer dat het Zweedse ministerie van Buitenlandse Zaken flauwekul verkoopt." 

Volgens de oud-premier is er helemaal nog niet beslist zo'n nieuwe aanwervingsprocedure op te starten. Al klopt het wel dat Leterme de Raad een plan van aanpak presenteerde na de audit. 

Bij IDEA klinkt het dat ze niets kunnen bevestigen over een mogelijke nieuwe procedure, "omdat de vergaderingen van de Raad achter gesloten deuren plaatsvinden", klinkt het.

Vijf winters

"Ik zou wel begrijpen als die procedure binnenkort opgestart wordt", zegt Leterme. "Ik heb zelf aangegeven dat ik geen tweede termijn wil aanvatten. Dus moet er vroeg of laat een nieuwe kandidaat gezocht worden."

Volgens Leterme maakte hij dat al enkele keren bekend in informele gesprekken. De moeilijkheden van de laatste tijden maakten echter dat hij zijn intentie om na deze ambtstermijn te stoppen ook officieel overmaakte aan de Raad van Lidstaten. 

"Waarom? Tja, na vijf winters in Zweden... Mensen moeten begrijpen dat mijn familiale centrum niet in Stockholm ligt", zegt hij. 

Opvallend is wel dat volgens hem binnen IDEA stemmen opgaan die hem vragen net langer aan het roer te blijven. Leterme zegt dat hij zelf uitkijkt naar andere uitdagingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234