Maandag 25/05/2020

'Moeilijk, maar niet onmogelijk'

#StriveForFive. Geen hashtag op Twitter en Instagram zo helder als die van Philippe Gilbert (35). Streven naar de vijf klassieke monumenten op zijn palmares, dat doet hij in de herfst van zijn carrière.

Een nieuwe 'coupe', wat langere pieken. Zo diende Gilbert zich aan in de Skybar, 29 hoog in het Suitopiahotel in Calpe. "Geschikt om de winter door te komen", rechtvaardigde hij lachend de uitgestelde kappersvisite. Behoorlijk scherp voorts, nú al. Klaar voor opnieuw zo'n 'Grand Cru Classé', zoals hij 2017 noemt? "We hebben een sterk team. Maar collectief beter doen, wordt niet simpel." Individueel dan maar. Na de Ronde van Vlaanderen en zijn vierde Gold Race: Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix. Gapende klassieke gaten. De drang om ze op te vullen is wat hem op zijn 35ste nog op de fiets houdt. "Ook moeilijk. Maar niet onmogelijk."

Dat de Primavera winnen zijn lastigste opgave wordt? Gilbert is het er helemaal mee eens. "Je kunt je de beste man in koers voelen en toch achter het net vissen. In Milaan-Sanremo heb je één, maximaal twee plaatsen waar je iets kunt forceren. In Parijs-Roubaix zijn er dat bij manier van spreken vijftig."

Te soft

Waarom hij dan nog niet eerder werk maakte van de helleklassieker, vraagt een mens zich af. "Mijn mogelijkheden reikten als jonge renner veel verder. Plus: het werd bestempeld als een 'gevaarlijke' race. Eén ongelukkige val kon het verdere verloop van je carrière hypothekeren. Dus koos ik aanvankelijk voor het lichtvoetiger werk. De Ardennen, Lombardije... Voor de Ronde en Roubaix moet je krachtiger zijn."

Je plek kunnen afdwingen, ook. Knokken voor elke meter ruimte. Gilbert deed het vorig jaar in de Omloop net iets te weinig. "Ik was te 'soft'. Pas vanaf Kuurne ben ik harder geworden. Agressiever, naar het DNA van ons team. Een must. Anders teken je in die Vlaamse koersen je doodvonnis. Gelukkig zijn wij nog aanvallend ingesteld. Veel andere teams zijn dat niet, die teren op controle. Zonder ons zou er vaak twee-aan-twee naar de finish worden gereden en gewoon gesprint. Jammer, toch. Met een offensieve houding dien je het imago van onze sport. En trek je sponsors aan."

Misschien kan Gilbert straks ook eens bij een expert te rade gaan. Genre Tom Boonen. Al twijfelt hij daar sterk aan. "Tom? Die heeft wel wat anders te doen in zijn leven nu. Veel uitdagingen en projecten. Maar bij mijn weten niet in deze ploeg. Misschien moet ik in het voorjaar mijn smartphone op zak houden tijdens de koers. (lacht) Dan kan hij me bellen."

In Italiaanse modus

Neen, Gilbert zoekt wel zijn eigen weg. Via een aangepast programma, afgesteld op zijn tweeledige doel. Met amper zes competitiedagen (Murcia en Algarve, QuickStep rijdt uiteindelijk niet in Valencia) naar het Vlaamse openingsweekend toe. Geen Parijs-Nice, wel Strade Bianche en Tirreno-Adriatico.

Gilbert: "Ik wil de Strade graag een tweede keer winnen. En met de Tirreno blijf ik in Italiaanse 'modus'. Dezelfde renners, ploegleiders, entourage... Dat kan een équipe soudée creëren voor Milaan-Sanremo. Een hecht team."

En het állerbelangrijkste: "Ik 'parkeer' voorlopig mijn geliefkoosde Waalse klassiekers. Het zou me recht in het hart treffen mocht ik de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik niet kunnen rijden. Omdat ik ze nu al twee jaar op rij heb moeten missen. Maar die 'Heilige Week' primeert. Een week die enorm veel energie zal vreten."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234