Woensdag 01/04/2020

@ Roland Garros

Moedige Malisse niet opgewassen tegen Raonic

Eervol afscheid van MalisseBeeld BELGA

Xavier Malisse (ATP 56) heeft zich niet kunnen plaatsen voor de tweede ronde van Roland Garros, het tweede grandslamtoernooi van het seizoen dat vandaag in Parijs van start gegaan is. De Belgische nummer één was in de openingsronde niet opgewassen tegen de als veertiende geplaatste Milos Raonic (ATP 16). De Canadees, recent halvefinalist in Barcelona en een van de grote beloften in het mannentennis, haalde het na 1 uur en 56 minuten met 6-2, 6-1, 4-6 en 6-4.

Er waren veel Belgische fans afgezakt naar Court 1 om Malisse (een laatste keer?) aan het werk te zien aan de Porte d'Auteuil. De Kortrijkzaan, terug pijnvrij na een polsblessure, draaide echter in set één maar tot 2-2 mee met zijn Canadese opponent, gewapend met een kanonservice, bommen die fameuze kraters achterlieten en zelfs twee keer fors insloegen in de perstribune. Nadien ging het met Malisse zoals met het weer: druilerig, de kop diep in de kas. Geen schijn van een kans tegen deze Canadees, volgens de ESPN-commentatoren in de tribunes niet meer dan 'usual business' voor Raonic.

'Wow'
Het 22-jarige talent dus heer en meester. Hij serveerde erg sterk en liet de tien jaar oudere West-Vlaming geen schijn van een kans: 6-2, 6-1 na amper 44 minuten. Negen spelletjes op rij ook, een pijnlijk lesje in efficiëntie. Het noopte Malisse, af en toe mopperend op de camera's, tot een deemoedige 'wow' richting zijn opponent. Hij genoot er zichtbaar wél van, ondanks het pak kletsen dat hij kreeg.

De eerste barsten in het pantser van Raonic kwamen er in het derde bedrijf. De Xavier Malisse-gezangen rolden van de tribunes, waarna de Kortrijkzaan de rally's langer maakte en de zwakke backhand van Raonic bestookte. Dat loonde bij 4-5 on serve. Een huppelende Malisse ging op een cruciaal moment door de service van zijn rivaal. 4-6.

Mentale weerbaarheid
De weerbaarheid van de 'X-man' - het is ooit anders geweest - bracht zelfs even de sfeer van de oude dagen terug. Raonic zocht ook in set vier geforceerd naar de openingen en dat brak hem een tijdlang zuur op. Bij 1-0 en 0-40 op de service van Raonic ging het evenwel fout. Onze landgenoot verspeelde zijn bonus, waarna Raonic rechtveerde. 5-1 werd nog 5-4, maar verder liet de Canadees het niet meer komen (6-4).

Met Malisse verdwijnt de eerste van drie Belgische mannen van de hoofdtabel op het Parijse gravel. Kwalificatiespeler Steve Darcis (ATP 112) treft later vandaag de Fransman Michael Llodra (ATP 55), David Goffin (ATP 58) moet (vermoedelijk maandag) de baan op tegen niemand minder dan Novak Djokovic, het nummer één van de wereld. De winnaar van het duel tussen Darcis en Llodra komt in de tweede ronde overigens uit tegen Raonic.

Malisse was echt nergens in de eerste twee setsBeeld REUTERS
Raonic had enkel moeite in set drieBeeld EPA
Toen de zon door het wolkendek priemde, begon ook Malisse beter te spelenBeeld EPA
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Xavier MalisseBeeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234