Woensdag 01/04/2020

Heiligverklaring

Moeder Teresa in sneltempo op weg naar heiligverklaring

Moeder Teresa in 1993.Beeld AP

Paus Franciscus heeft het tweede wonder erkend dat nodig was om Moeder Teresa heilig te verklaren. 'Marketing', zegt Paul van Geest, hoogleraar kerkgeschiedenis (universiteit Tilburg). 'De paus noemt dit het jaar van de barmhartigheid, en dan nu Moeder Teresa heilig verklaren: hoe mooi wil je het hebben?'

Moeder Teresa was een katholieke zuster die zich inzette voor de armen in de sloppenwijken van het Indiase Calcutta. Ze zette daar haar eigen religieuze orde op, de Missionarissen van Naastenliefde, en in 1979 kreeg ze de Nobelprijs voor de Vrede. In 2003 werd ze al zalig verklaard.

De heiligverklaring komt relatief snel. Moeder Teresa overleed in 1997, maar meestal duurt het proces tientallen jaren. "Het onderzoek was eigenlijk al afgerond toen ze in 2003 zalig werd verklaard. Het was nu alleen nog zoeken naar tweede wonder om haar heilig te kunnen verklaren", legt Van Geest uit.

Paus Johannes Paulus II erkende het eerste wonder van de non toen een vrouw na het zien van een foto van Moeder Teresa binnen de zes uur zou zijn genezen van een kwaadaardige buiktumor. Het tweede wonder gaat het om een Braziliaan die volgens het Vaticaan op medisch onverklaarbare wijze was genezen van hersentumoren, op voorspraak van de non.

Omstreden weldoenster

Het was volgens Van Geest niet uitgesloten dat de zuster ook zonder tweede wonder heilig zou zijn verklaard. Paus Franciscus verklaarde in 2014 paus Johannes XXIII heilig, ook al was er er maar één wonder gevonden. Van Geest. "Binnen de Congregatie voor de Heilig- en Zaligverklaringen begint de mening over wanneer iemand heilig is, te veranderen. De huidige paus hecht minder waarde aan de wonderen en meer aan de heiligheid van iemands leven."

De zuster staat bekend om haar werk voor vrede, maar is nooit onomstreden gebleven. Ze was tegen voorbehoedsmiddelen en abortus, en volgens sommige critici, onder wie de overleden schrijver Christopher Hitchens, verergerde ze zo de armoede waar ze werkte.

Hitchens schreef een boek over de zuster, waarin hij haar handelen bekritiseert. In 2003 beweerde de journalist in een artikel dat ze geld zou hebben aangenomen van Haïtiaanse dictator Jean-Claude Duvalier en van de foute bankier Charles Keating. Het geld zou de non voor zichzelf hebben gehouden.

Toch zal het heilig verklaren van Moeder Teresa weinig weerstand opwekken, verwacht Kees de Groot, hoogleraar praktische theologie (universiteit Tilburg). "Kritiekpunten zoals giften aannemen van grimmige figuren zijn slechts kanttekeningen bij zo'n populair persoon. Het totaalbeeld blijft hetzelfde en dat is dat zij een geweldige vrouw was", zegt De Groot.

Wanneer de paus Moeder Teresa heilig gaat verklaren, is nog niet officieel bekend. Volgens Vaticaanse media zal dat volgend jaar 4 september zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234