Zaterdag 06/06/2020

Moeder gewurgde Iris getuigt: "Ik voel me leeg vanbinnen"

Beschuldigde Steven Opdebeeck.Beeld BELGA

"Ik heb de dood van mijn dochter nog niet verwerkt. Ik voel me leeg vanbinnen. Er is een deel weg, dat nooit meer zal opgevuld worden." Dat vertelde Gilberte, de moeder van Iris Van Herck (30), voor het Antwerpse assisenhof. De vrouw zit nog met een heleboel vragen over de feiten. Toen de assisenvoorzitter beschuldigde Steven Opdebeeck (29) daarmee confronteerde, antwoordde hij droogweg dat ze hem maar een brief moest schrijven. "Ik heb mijn verhaal gedaan en ik wens mij daaraan te houden. Ik kan recht in de spiegel kijken."

De beschuldigde en het slachtoffer waren vijf jaar samen, maar hun relatie ging gebukt onder financiële problemen, ontrouw en fysiek geweld. "Dat hij haar sloeg, heb ik pas op het laatste ontdekt. Ze was met een snee in haar hoofd bij mij langsgekomen en toen vertelde ze me dat dat al eerder gebeurd was. Zelf heb ik hem nooit agressief gezien", vertelde Gilberte.

Prostituee
Ze was er niet van op de hoogte dat haar dochter een slippertje had gemaakt, maar ze wist wel dat de beschuldigde iets met een prostituee had gehad. "Ik heb dat ontdekt toen die vrouw ineens met een baby voor mijn deur stond en me vertelde dat het mijn kleindochter was. Ze ging ervan uit dat ik de moeder van Steven was."

Opdebeeck ontkende dat hij de vader is, maar de vrouw hield voet bij stuk en bleef hen lastigvallen. Het kwam zelfs tot een klacht bij de politie. De situatie woog zwaar op hun relatie. "Mijn dochter was de laatste jaren niet meer gelukkig, maar ze schermde haar problemen van mij af."

Breuk
Een maand voor de feiten was het genoeg geweest en zette het slachtoffer een punt achter de relatie. Opdebeeck kon de breuk niet verkroppen en toen ze op 23 oktober 2010 nog eens hadden afgesproken, had hij haar gewurgd en haar lichaam gedumpt in het kanaal Leuven-Dijle.

Drie kinderen bleven plots zonder moeder achter. "En Iris was een goede moeder, die alles voor haar kinderen deed. Ze kwamen voor haar altijd op de eerste plaats", zei Gilberte, die nu de zorg voor hen op zich neemt. "Het gaat goed met hen. De twee oudsten willen Steven niet meer zien. Mijn kleindochter zou hem het liefst van al op zijn gezicht slaan." De jongste zoon - het gemeenschappelijke kind van beschuldigde en slachtoffer - gaat zijn vader wel geregeld bezoeken in de gevangenis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234