Maandag 27/06/2022

AchtergrondCarnavalsdrama

Moeder BMW-chauffeur Paolo (34) na drama in Strépy: ‘Ook wij snappen er niets van, maar gerechtigheid moet geschieden’

Mensen komen bloemen leggen in de Rue des Canadiens, waar de doden vielen.  Beeld © Eric de Mildt
Mensen komen bloemen leggen in de Rue des Canadiens, waar de doden vielen.Beeld © Eric de Mildt

‘Gerechtigheid moet geschieden’, zegt de moeder van Paolo F., de dertiger die zondag zijn zwarte BMW 5-reeks recht in de carnavalisten stuurde en pas bijna een kilometer verderop stopte. Op een paar honderden meters van het huis van zijn ouders. ‘We snappen er niets van. Paolo heeft nog nooit iets misdaan.’

Bjorn Maeckelbergh

“Iedereen kent hier iedereen”, zeiden de carnavalisten zondag toen duidelijk was geworden dat na de aanrijding zes van hen ter plaatse waren gestorven en tien anderen nog vechten voor hun leven. Maar Paolo F. (34) - volgens het gerecht de vermoedelijke chauffeur van de donkere BMW - is dus wel degelijk óók één van hen. Hij groeide ook op in Strépy-Bracqueqnies. Het gezin - Paolo heeft nog een zus die drie jaar jonger is - woont in een grote, moderne woning, langs een straat die naar de vijver van Strépy loopt. Mama Silvana G. is een bekend gezicht in het dorp. Als naaister doet ze retouches, levert ze maatwerk en werkt ze samen met minstens één Belgische topontwerper. Silvana G. is zenuwachtig en furieus tegelijk. Ze voelt zich opgejaagd nu iedereen weet dat haar zoon één van de twee verdachten is. “We leven met alle slachtoffers mee”, benadrukt ze. “En écht: we begrijpen ook niet wat er is gebeurd.” Ze voegt er nog snel aan toe dat Paolo nog nooit eerder iets misdeed.

Van 200 naar 340 pk

Honderden surfers denken daar het hunne van sinds ze het Facebookprofiel van Paolo F. ontdekten. De dertiger staat er niet onder zijn eigen naam op. Zijn omslagfoto is - hoe kan het ook anders? - van een zwarte glimmende BMW. Al jaren post Paolo F. meerdere keren per week foto’s en filmpjes van blinkende en snelle bolides. Soms eens een Rolls-Royce of een Lamborghini, maar meestal BMW’s. “Mijn nieuw baby’tje”, schrijft hij bij een foto van zijn BMW 530e hybride, die hij sinds 13 mei 2019 heeft. Full option. Bronnen zeggen dat hij het aantal pk’s van meer dan 200 naar 340 pk liet opvoeren. Vier dagen later pocht hij met het feit dat de politie hem al aan de kant heeft gezet voor een controle. Hij lacht daarmee en noemt de politie “hoerenzonen”.

Op zijn sociale profielen drijft Paolo F. vaak de spot met mensen. Zéker als ze met kleine autootjes of traag rijden. “Twee vlokken sneeuw en iedereen rijdt als een imbeciel tegen 20 kilometer per uur. Koop jullie een fiets”, schrijft hij. Paolo F. toont in een bijgevoegd filmpje hoe het moet. Hij stuurt zijn auto door smalle, ondergesneeuwde straatjes. Om de zoveel seconden is te horen hoe hij de motor in hogere toeren jaagt. “Het is een monster”, zegt hij geregeld ook over zijn eigen auto, die hij krachtiger zou hebben laten maken. Hij spreekt ook regelmatig zijn afschuw uit over flitspalen. “Het mooiste nieuws dat ik zag op mijn tijdslijn”, schrijft hij onder een foto van een overhoop gereden flitspaal in de Ardennen.

Rijverbod

Voor zijn BMW zagen én hoorden ze in Strépy-Bracquegnies Paolo rondrijden in een zilvergrijze Mercedes. “Dat het maar snel zondag is en ik mijn rijbewijs terugheb. Ik word gek”, schrijft hij bij een foto van zijn werkloze autosleutel met de ster van Mercedes. In 2017 werd hij veroordeeld tot een rijverbod van 24 dagen.

Voorts staan op zijn sociale media ook heel veel foto’s met Nino N. (32), zijn neef die zondag mee was naar een discotheek en die ook in de BMW zat. Volgens het parket van Bergen stonden de twee neven zondagochtend na het drama ‘gewoon’ op de politie te wachten, naast de beschadigde BMW, die langs de kant van de weg stond. Volgens Ignacio de la Serna, procureur-generaal van Bergen, wordt onderzocht of de twee op het laatste nippertje eventueel van plaats verwisselden. Voorlopig gaat het gerecht ervan uit dat dat niet gebeurde.

Allebei licht geïntoxiceerd

Volgens hun onderzoek zat wel degelijk Paolo F. achter het stuur en zijn neef Nino N. op de passagiersbank. “Zowel de passagiers als de chauffeur waren licht geïntoxiceerd. Voldoende om de bestuurder in normale omstandigheden drie uur langs de kant te moeten laten. Er is nu een bloedanalyse besteld. Die moet uitmaken of ze onder invloed waren van gelijk welke drug”, aldus nog de la Serna.

Intussen worden de twee neven op sociale media uitgespuwd. Ook hun familie krijgt af te rekenen met verwensingen en bedreigingen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234