Vrijdag 26/02/2021

Misbruikzaak

Modetycoon Peter Nygard vervolgd voor vrouwenhandel, ook prins Andrew wordt weer genoemd

Peter Nygard in 2005. Beeld AFP
Peter Nygard in 2005.Beeld AFP

Peter Nygard, de Canadese oud-topman van modeconcern Nygard, wordt in de Verenigde Staten vervolgd voor vrouwenhandel en afpersing. De gelijkenissen met de zaak-Epstein zijn treffend. Ook de kennissenkring overigens.

Niet in zijn klassieke dandy-outfit met open hemd, maar in een gevangenisplunje en handboeien verscheen de Canadese modemagnaat Peter Nygard (79) begin deze week voor de rechter. De zakenman moest zich verantwoorden voor aanklachten van seksuele misdrijven, vrouwenhandel en afpersing. De miljonair werd op verzoek van de Amerikaanse FBI opgepakt door de Canadese politie. De Amerikaanse autoriteiten vragen zijn uitlevering. De aanklacht is niet mis. “Een patroon van crimineel gedrag over meerdere decennia, met tientallen slachtoffers” verspreid over de Verenigde Staten, de Bahama’s, Canada en andere locaties.

De flamboyante modebaas, geboren in Finland, maakte fortuin met zijn in Canada gevestigd mode-imperium. Als jetsetfiguur was hij – vooral in de jaren 80 en 90 - beroemd en berucht voor exclusieve feestjes. Aan die exuberante levensstijl hing echter ook een duistere kant: hij wordt ervan beschuldigd jarenlang vrouwen te hebben aangerand en verkracht. Daarbij zou Nygard zijn positie als kledingkoning hebben gebruikt om jonge vrouwen en meisjes te rekruteren. Hij lokte hen door een toekomst als model in de modebranche in het vooruitzicht te stellen. Na het misbruik wachtten dreigementen en geweld om de slachtoffers tot stilzwijgen te dwingen.

Zijn vriendenkring kon overigens meegenieten van zijn uitspattingen. Plaats van verderf was zijn domein op de Bahama’s. Op zijn landgoed, compleet met nagebouwde Maya-tempel, hield de bruingebrande tycoon feestjes waarbij jonge vrouwen werden gedrogeerd en tot seks werden gedwongen.

Tien vrouwen spanden begin dit jaar al een groepsgeding aan in New York, waarin ze Nygard beschuldigen van aanranding en verkrachting. Inmiddels hebben 57 vrouwen zich bij die zaak aangesloten. Sommigen van hen waren 14 of 15 toen Nygard hen naar hun zeggen verkrachtte. De zakenman ontkent de beschuldigingen en zegt dat alles te herleiden is tot een langdurige vete met zijn buurman, de New Yorkse hedgefundmanager Louis Bacon, in de Bahama’s. Die was de vele lawaaierige nachtelijke escapades beu. Het kwam tot een verhitte burenruzie. Kort na de aanklacht viel de FBI binnen op het hoofdkantoor van Nygard International, in Manhattan. Het leidde tot het ontslag van Peter Nygard als voorzitter. In maart dan vroeg het bedrijf het faillissement aan. Het doek viel over zijn bedrijf, en nu ook over de stichter zelf.

Bekende vrienden

Het verhaal vertoont op verschillende fronten akelig veel gelijkenissen met die andere tycoon, Jeffrey Epstein. De Amerikaanse miljardair en veroordeelde zedendelinquent pleegde vorig jaar zelfmoord in zijn cel in afwachting van een nieuwe strafzaak wegens seksueel misbruik. Had Epstein zijn vriendin Ghislaine Maxwell die meisjes ronselde, dan kon Nygard bogen op de diensten van Instagram-model Suelyn Medeiros. Die is overigens ook aangeklaagd wegens medeplichtigheid.

In het netwerk van Epstein vertoefden bekende namen als de Britse prins Andrew (59). Ook nu duikt de hertog van York op in het adressenboekje van Peter Nygard. Dat meldt The Daily Telegraph. Andrew zou in 2000 met zijn toenmalige echtgenote Sarah Ferguson hebben vertoefd in Nygards woning op de Bahama’s. Het is nog de vraag of de prins op de hoogte was van de vermeende praktijken van de modemagnaat. Andrew heeft nog niet gereageerd op de kwestie. 

In de entourage van Nygard duiken ook nog bekende namen op als acteur Robert De Niro, artiest Michael Jackson en zelfs ex-president George Bush. Of, en wat zij wisten over de capriolen van hun kennis moet nog uitgeklaard worden. Het pleit niet in het voordeel van Peter Nygard dat twee zonen van hem afgelopen zomer naar de rechter stapten. Ze getuigden dat ze als tieners door een prostituee werden verkracht. Dit in opdracht van hun vader, om zo ‘echte mannen’ van hen te maken. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234