Donderdag 08/12/2022

Modernist onder de Californische zon

Pierre Koenig

1925 - 2004

Boven op een heuvel van Hollywood bouwde Pierre Koenig een doos van beton, staal en glas. Een huis dat half boven de berghelling zweefde als een ruimteschip. Jules Schulman nam er een onvergetelijke foto van: in de glazen box zitten twee dames in avondkledij, met op de achtergrond het eindeloze lichtraster van een nachtelijk Californië. Dit is het beeld van het moderne Californische leven anno de jaren zestig.

De woning is nummer 22 van de Case Study Houses, de voorbeeldhuizen die op initiatief van John Estanza, eigenaar van het tijdschrift Art and Architecture, in de sixties werden gebouwd. Ze moesten bewijzen hoe goed modernistische suburbane architectuur wel kon zijn. Opdrachtgever Estanza gaf Pierre Koenig en andere modernisten zoals Ray en Charles Eames de kans om met geprefabriceerde materialen goedkope en "verantwoorde" huizen te bouwen.

De in San Francisco geboren Koenig greep de kans met beide handen. Hij was er in navolging van de eerste generatie Californische architecten, Richard Neutra op kop, van overtuigd dat moderne architectuur fris, helder, doorzichtig en industrieel moest zijn. Hoewel niet iedereen er zo over dacht, wist Koenig toch een behoorlijk oeuvre aan woonhuizen in LA bij elkaar te bouwen. Trouw aan zijn vroegste principes en stijl, bestaan zijn gebouwen steevast uit stalen skeletten die zijn ingevuld met panelen van kunststof, hout en glas. Koenig doceerde veertig jaar lang aan de Universiteit van Southern California, afdeling architectuur.

Geveld door leukemie, stierf Pierre Koenig zondag in LA. Hij werd 78. Ward Daenen

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234