Donderdag 19/05/2022

NieuwsMode

Mode-icoon Virgil Abloh (41) overleden: ‘Hij koos ervoor zijn strijd privé te strijden’

Virgil Abloh in 2019. Beeld AFP
Virgil Abloh in 2019.Beeld AFP

Virgil Abloh, modeontwerper, dj en designicoon, is overleden. De artistiek directeur van Louis Vuitton en oprichter van het merk Off-White verloor op zijn 41ste de strijd tegen kanker.

Pieter Dumon

Het was de familie van Abloh die het nieuws via zijn eigen Instagram-account de wereld in stuurde. In het bericht wordt de ontwerper omschreven als een ‘toegewijde vader, echtgenoot, zoon, broer en vriend’. Abloh blijkt al meer dan twee jaar tegen een zeldzame, agressieve vorm van kanker te vechten. Een strijd die hij al die tijd verborgen hield voor het grote publiek.

“Hij koos ervoor zijn strijd privé te strijden nadat hij in 2019 zijn diagnose gekregen had”, schrijven zijn nabestaanden. “Hij onderging talloze zware behandelingen, terwijl hij zich bleef inzetten voor verschillende belangrijke mode-, kunst- en cultuurorganisaties.”

Abloh was eigenlijk opgeleid als architect, maar kwam een tiental jaar geleden in de modewereld terecht nadat hij in zijn thuisstad Chicago hiphopfenomeen Kanye West had leren kennen. Die sleurde hem mee naar Rome voor een stage bij het Italiaanse modehuis Fendi. Daar bleek Abloh aanleg te hebben voor modeontwerp, wat er uiteindelijk toe leidde dat hij met Off-White een eigen high-end streetwearmerk uit de grond stampte.

Zijn onmiskenbare talent als ontwerper bleef niet onopgemerkt en in 2018 kwam hij als eerste Afro-Amerikaan aan het hoofd te staan van de mannenafdeling van het Franse modehuis Louis Vuitton. Daar bleef hij werken tot aan zijn dood.

Kunst en muziek

Bernard Arnault, voorzitter van LVMH - de holding boven Louis Vuitton -, liet in een eerste reactie weten geschokt te zijn door het overlijden van Abloh. “Virgil was niet alleen een geniaal ontwerper en visionair; hij was ook een man met een mooie ziel en veel wijsheid.”

Ablohs ontwerpen bereikten een breed publiek. Hij werkte samen met Nike, waar hij onder andere sneakers pimpte en een tennisoutfit voor Serena Williams ontwierp. Ook bij IKEA was hij kind aan huis.

Naast mode was Abloh gepassioneerd door kunst en muziek. Hij werkte samen met de Japanse kunstenaar Takashi Murakami en maakte naam als dj. In 2018 en 2019 stond hij op het podium van Tomorrowland. Ook de albumcovers die hij voor een hele reeks artiesten ontwierp, oogstten lof. In 2011 was zijn ontwerp voor het album Watch the Throne van Jay Z en Kanye West goed voor een Grammy-nominatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234