Donderdag 24/09/2020

Fotoreportage

Moddermaniakken in de Caraïbische mangrove

Wetenschappers aan het werk. Met behulp van zagen, schoffels, manden en netten proberen ze de ‘kanalen’ op te schonen, zodat het water de mangrove beter kan bereiken. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

De natuur is er adembenemend mooi, maar heeft dringend hulp nodig om te kunnen blijven bestaan. Vrijwilligers proberen daarom het mangrovegebied in de Caraïben te redden. De Italiaanse fotograaf Lorenzo Mittiga maakte deze prachtige impressie.

De Mangrove Maniacs hebben ze zich genoemd. Een groep vrijwilligers op het Caraïbische eilandje Bonaire – wetenschappers en andere natuurliefhebbers – die met zagen en schoffeltjes, harken en schopjes, netten en mandjes de mangrovebossen in Lac Bay proberen te repareren.

Mangroveplanten vlak bij de oceaan bij zonsondergang. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE
Een spinkrab voelt met een van zijn poten aan het wateroppervlak welk weer het daarboven is. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

Langzaam laten ze zich in het ondiepe water glijden en beginnen met hun onbetaalde en onbetaalbare werk: het weer vrijmaken van dichtgeslibde of dichtgegroeide kanaaltjes tussen de steltwortels van de mangrove, zodat de watercirculatie en de cruciale getijdenwerking worden hersteld.

Koraalvlinders zoeken naar voedsel in het rif. De mangrove werkt als een soort crèche voor veel koraalvissen: hij geeft bescherming en levert voedsel aan jonge exemplaren. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE
Een ‘onderstebovenkwal’. Deze schijfkwallen liggen onderste­boven op de ondiepe zeebodem, waar ze eencellige algen ‘opkweken’. De kwallen zelf vallen nogal eens ten prooi aan zeeschildpadden. .Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

In totaal is er op de wereld nog zo’n 350.000 km2 mangrovegebied, in tropische kustgebieden en rivierdelta’s. Maar die oppervlakte wordt snel kleiner. Mangrovebossen worden gekapt om plaats te maken voor palmolieplantages, rijstvelden of hotels, of ze worden ‘gewurgd’ door het oprukkende sargassum-wier. Ook vallen ze nogal eens ten prooi aan commerciële houtkap.

Het mangrove­systeem van Lac Bay vanuit de lucht. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE
Een tandbaars ligt klaar om op jacht te gaan. Veel tanden heeft zo’n beest overigens niet, maar wel sterke beenplaten in zijn keelholte, waarmee het zijn prooi fijnmaalt. Tandbaarzen zijn flinke jongens. Ze kunnen een meter lang worden en wel honderd kilo wegen.Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

En dat terwijl deze bossen, in dat randgebied tussen land en zee, levensbelangrijk zijn voor de biodiversiteit. Ze houden enorm veel CO2 vast, beschermen de kusten tegen stormen en filteren stoffen uit het slib die schadelijk zijn voor de naburige koraalriffen.

Een kleine kappers­garnaal op een mangrovewortel. .Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE
Vrijwilligers aan het werk. Het kan weken duren om een nieuwe doorgang te maken, zodat het water weer het mangrove­systeem binnen kan stromen.Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

Maar bovenal herbergen ze een fantastische onderwaterflora en ­-fauna. Mangroven spelen een sleutelrol bij de voortplanting van bijna alle diersoorten die in de buurt leven, van zeeschildpadden tot allerlei buitenissige rifvissen.

Koraalduivels horen hier eigenlijk niet thuis. Ze zijn hier tien jaar geleden per ongeluk terecht­gekomen. Was het via een gebroken aquarium na een orkaan in Florida, of geloosde water­ballast van een schip dat van een land aan de Indische Oceaan kwam? Koraalduivels zijn vraatzuchtige rovers met een verwoestende invloed op het rif en de mangrove. Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE
Een pelikaan duikt naar een visje.Beeld Lorenzo Mittiga/INSTITUTE

Die dierenpracht fotograferen, dat is overigens nog een ander paar mouwen, zo weet de Italiaanse fotograaf Lorenzo Mittiga. “De kleinste beweging in het ondiepe water of op de bodem kan modder en slib doen opwellen. De gruwel! Want het duurt dan weer héél lang voor het stof is gaan liggen en de zichtbaarheid onder water terug is.” 

www.lorenzomittiga.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234