Zondag 05/04/2020

MLS: het nieuwe Qatar

Vergeet de woestijn. Het nieuwe walhalla voor voetballers op leeftijd is Noord-Amerika. Oude gloriën kiezen voor het grote geld in de Major League Soccer (MLS) en niet meer voor de petrodollars van het Midden-Oosten. Didier Drogba (37), de nieuwste aanwinst van Montreal Impact, maakt vannacht mogelijk zijn debuut in het Stade Saputo.

Tien jaar geleden was Qatar nog het mekka voor uitbollende vedetten die voor hun pensioen vlug nog wat poen wilden scheppen. En in de kleine golfstaat toonden de clubeigenaars zich gul voor de buitenlandse sterren. Met dank aan de Qatarese voetbalbond (QFA), die in 2003 elk van zijn clubs 7,6 miljoen euro toeschoof om grote namen binnen te halen; kwestie van het prestige en het niveau van hun competitie wat op te trekken.

De stille hoop was dat het Qatarese voetbal een vlucht zou nemen en dat de nationale ploeg wat van expertise zou kunnen opsteken om zich te kwalificeren voor het WK van 2006. Tevergeefs. Onder het motto 'als de berg niet tot Mohammed wil komen, dan moet Mohammed naar de berg gaan' haalden de voetbalbobo's, gewapend met de nodige steekgelden, vervolgens het WK van 2022 zelf naar Qatar.

Het beloofde land

Rond 2003 en 2004 zag je een opvallende exodus van sterspelers naar het Midden Oosten. Veel Franse wereldkampioenen van 1998 - Dugarry, Desailly, Leboeuf - cashten bij Al Sadd, Al Gharafa en Qatar SC. De Braziliaan Romario ging op zijn 37ste met de vetste bonus aan de haal: 1,4 miljoen euro voor drie maandjes voetballen bij Al Sadd. Romario bedankte met nul goals in drie matchen. Wie wel zijn geld en zijn naam waard bleek (3,6 miljoen euro per seizoen), was de Argentijn Gabriel Batistuta. 'Batigol' sloot zijn eerste jaar bij Al Arabi af als topscorer met 25 goals, toen een record in de Qatar Stars League.

Sinds 2006 daalde evenwel de toestroom aan buitenlandse spelers. Nuance: aan vedetten. Ex-Barcelona-ster Xavi toonde zich deze zomer wel bereid om voor 10 miljoen euro per jaar te verhuizen naar Doha, maar de meeste sterspelers op leeftijd kiezen er tegenwoordig voor om nog één keer een financiële slag te slaan in het westen, in de Major League Soccer (MLS).

China en India doen ook wel hun best om afzwaaiende iconen met riante lonen te lokken - Nicolas Anelka ging in 2012 voor 12 miljoen euro met plezier een jaartje shotten voor het Chinese Sjanghai Shenhua en vorig jaar voor 800.000 euro twee maanden bij Mumbai City - maar de VS lijken nu eerder het beloofde land.

David Beckham

Daar valt wat voor te zeggen natuurlijk: de Amerikaanse en Canadese clubs betalen lang niet slecht, het gezin kan mee en spelers kunnen er naar westerse maatstaven leven. Het is er niet zo onuitstaanbaar heet, er zit meer volk in de stadions én het niveau van de competitie ligt er hoger.

David Beckham trok in 2007 de grote migratiegolf op gang, de meeste recente nieuwkomer heet Didier Drogba, die vorige week een contract van anderhalf jaar tekende bij Montreal Impact, goed voor 2,7 miljoen euro.

In de MLS zal hij ex-collega's zoals Kaká (Orlando City), David Villa, Andrea Pirlo en Frank Lampard (allen New York City) en Steven Gerrard (LA Galaxy) treffen. Hun salaris schommelt tussen 6,5 en 5 miljoen euro, een gigantisch contrast met het loonbriefje van de kleinste garnalen (45.000 euro).

Uit een studie van 2014 bleek overigens dat de zes grootverdieners van de MLS (Thierry Henry, Clint Dempsey, Michael Bradley, Jermain Defoe, Landon Donovan en Robbie Keane) in totaal 28,5 procent van de totale loonmassa voor hun rekening namen. Dat percentage zal vermoedelijk niet dalen in 2015. Eén Belg waagde overigens dit seizoen zijn geluk in de MLS: Laurent Ciman. De Rode Duivel verdient bij Montreal 271.000 euro per jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234