Dinsdag 15/10/2019

'Mister K.O.' klaar voor nieuwe titel op Gents Boksgala

Hij verloor nog nooit en kan punchen met beide vuisten. Sasha Yengoyan, een Armeniër met een Belgische bokslicentie, is de nieuwe furie in de ring. Vanavond op het Gentse Boksgala gaat 'Mister K.O.' voor een nieuwe uppercut. 'Zijn idool is Mike Tyson. Dat zegt genoeg, niet?' Maak kennis met 'La Bestia del Este.'

Zomer 2004, Alicante. Ex-bokser Eddy Huughe zit achteraan z'n boksclub in een klein kamertje wat te wroeten op papierwerk. Een jongeman komt z'n club binnen. Zwart haar, dunne benen, smalle kont. Opvallend: de armen, vuistdikke kabels. Sasha Yengoyan is de naam. Een jonge Armeniër, pas 18 jaar. Een goudzoeker die met z'n familie het armtierige bestaan op het Armeense platteland heeft verlaten, op zoek naar de roem en glorie van het Westen. Een paar slagen en Huughe staat perplex: "Die jongen sloeg meteen moordend hard. Met beide handen even snel en even verwoestend. Een puncher pur sang, dat zie je niet vaak."

Huughe neemt de knaap onder zijn hoede. Per direct. Yengoyan heeft tot dan toe alleen amateurkampen gevochten in eigen land. Zelfs illegale knokpartijen. Alles voor de centen. Boksen om te overleven. Hij vertelt er niet vaak over. Over het afzien in eigen land. Hij vond er steun in zijn vuisten en in zijn geloof. Op z'n borst is een kruis getatoeëerd. Geloof en bijgeloof gaan bij Yengoyan hand in hand. Bij het opkomen draagt hij een gouden kruis, doet het uit, kust het en geeft het aan zijn coach. Hij verloor nog nooit: 19 overwinningen, 11 ko.

In Spanje verfijnt Huughe de brute voorhamers van Yengoyan tot gerichte wapens. Hij wint. Hij blijft winnen. En toch heeft Yengoyan schrik. Bang voor de echte profs. "Ik heb hem laten boksen tegen profs zonder dat hij het wist. Hij sloeg die mannen in geen tijd ko. Zijn idool is Mike Tyson. Dat zegt genoeg, niet? Sacha bokst op z'n Amerikaans. Dicht bij de tegenstander, met veel uppercuts."

Om aan de kost te komen in Alicante werkt Yengoyan als securityagent op evenementen. Maar hij is ook privéchauffeur van een lokale politicus. Huughe neemt z'n poulain ook steeds vaker mee naar België. 'Oep z'n bakkes', hoort hij in Antwerpen. In Gent is dat 'Oep z'n moile.' Hij begrijpt het niet. Yengoyan spreekt Spaans, Russisch en Armeens. Maar ook de taal van het volk. Zonder woorden. Zijn ko.'s maken indruk.

Geen mystiek

Huughe pronkt. Hij, intussen coach en manager van de Armeense stier, kan Yengoyan dit jaar overtuigen om niet langer te pendelen tussen Spanje en België. Sinds drie maanden woont hij in België, in Eke. Niet onbelangrijk: Yengoyan wordt gesponsord door dakwerken Deplasco. Die voorzien hem van een woonst, een auto, een tankkaart en een klein loon. Iedere cent zet de bokser aan de kant. Hij droomt van een huis in België, met vrouw en kind. Vanavond op het Gentse Boksgala zal iedereen schreeuwen om Junior Bauwens. Maar dus ook voor Sasha Yengoyan. Pas drie maanden in België en al een supportersclub. De fans weten waarom. Er hangt geen mystiek om de Armeniër. No nonsens, altijd voluit. Daar houdt het publiek van. Een beest dat bloed ruikt.

"Zijn populariteit stijgt enorm", zegt bokskenner Freddy De Kerpel. "In Gent is hij een bekend figuur. Nu hopen dat hij snel Belg kan worden, maar zover zijn we nog niet."

Vanavond vecht Yengoyan om de Beneluxtitel bij de super welters. Als huidig Beneluxkampioen bij de gewone welters kwam hij vier kilogram bij, om toch maar te kunnen vechten tegen de Tunesiër Teffahi, die ook al bokst met een Belgische licentie. Het klinkt wat flauw, en het is het ook: een Armeniër en een Tunesiër die vechten om de Beneluxtitel. Voor Yengoyan is het gewoon een opstapje. Op weg naar een Europese titel. Manager Huughe hoopt dit jaar op een titelkamp. "Hij kan inderdaad Europese top worden", vervolgt De Kerpel. "Wereldtop? Afwachten. Moeilijk te zeggen. Maar het kàn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234