Woensdag 30/09/2020

PS

'Mister Europe' blijft in eigen land

PS-boegbeeld Paul Magnette tijdens een PS-meeting over Europa eerder dit jaar.Beeld Photo News

PS-topper Paul Magnette op een Europese kieslijst in Frankrijk? De ambities van 'Mister Europe' liggen in eigen land. "In zijn ideale scenario wordt hij in 2019 partijvoorzitter, al is dat geen gelopen race." 

Het was de Franse krant Le Figaro die het opmerkelijke nieuws verspreidde. De Franse PS wil binnen de socialistische familie een soort transfermarkt organiseren voor de komende Europese verkiezingen in 2019. Daarbij schuiven ze zelf de Belg Paul Magnette naar voren als lijsttrekker in Frankrijk.

"Ik ben geflatteerd", zegt Magnette in
Le Soir. "Maar ik concentreer me voor 100 procent op de komende gemeenteraadsverkiezingen. Over de verkiezingen in 2019 zal ik nadenken in samenspraak met de partij."

De kans dat hij ingaat op de vraag uit Parijs is minimaal. Daarvoor is Magnette simpelweg té belangrijk in België, klinkt het binnen de partijtopBij de gemeenteraadsverkiezingen in oktober, maar ook bij de regionale en federale verkiezingen zal het alle hens aan dek zijn voor de PS. "We zullen al onze zwaargewichten nodig hebben", zegt een goedgeplaatste bron.

De partij incasseerde rake klappen na de affaire rond de intercommunale Publifin. Tot overmaat van ramp werden de socialisten, met Magnette als minister-president, vorig jaar uit de Waalse regering gezet na een coup van cdH en MR. Hij plooide zich terug op zijn job als burgemeester van Charleroi. In 2019 is het voor de hele partij hopen op de wederopstanding.

Eigen ambities

Bovendien heeft Magnette zo zijn eigen ambities. In 2019  worden voorzittersverkiezingen gehouden bij de PS. "Er kan nog veel gebeuren, maar in zijn ideale scenario blijft Magnette burgemeester en gaat hij daarna de partij leiden", zegt Pascal Delwit, politicoloog aan de ULB. "Hij ligt in poleposition, maar let wel, het is geen gelopen race."

Tot voor kort leek Magnette de logische opvolger van Elio Di Rupo, die al bijna twintig jaar de lakens uitdeelt binnen de partij. Maar er is intussen veel gebeurd. De PS organiseerde vorig jaar een grote vernieuwingsoperatie om de schandalen achter zich te laten, waarbij Magnette zich profileerde als een sterke tegenstander van cumul. Hij zette zo kwaad bloed bij het partijkader, maar ook bijvoorbeeld in de belangrijke Luikse afdeling. Alle burgemeesters zouden in zijn plannen hun zitje in het parlement moeten opgeven.

Intussen is Kamerfractieleider Ahmed Laaouej begonnen aan zijn klim binnen de partij. De absolute vertrouweling van Di Rupo wordt eveneens genoemd als kandiaat-voorzitter. Hij pleitte voor een veel soepelere cumulregeling. Uiteindelijk werd een fors afgezwakte versie van Magnettes plannen goedgekeurd. 

CETA

Magnette houdt zich al enkele maanden eerder op de achtergrond. Hij kondigde aan dat hij zich weer meer op zijn academische carrière zou focussen. Voor hij zijn overstap maakte naar de politiek verwierf Magnette faam in de academische wereld, als directeur van het Instituut voor Europese Studies aan de ULB. 

Zijn status als 'Mister Europe' vestigde hij definitief toen hij zich als Waals minister-president mordicus verzette tegen CETA, het vrijhandelsverdrag tussen Europa en Canada. Heel Europa leerde hem kennen als de man die streed tegen de uitwassen van de vrije markt. Het is ook daarom dat de Franse PS aan zijn mouw trok. Na de dramatische verkiezingsnederlaag in 2017 zijn ze ook daar hopeloos op zoek naar een nieuw elan.

Maar dat Magnette zich zou terugtrekken in Straatsburg om zich daar, ver weg van nationaal gewoel, met zijn geliefkoosde materie bezig te houden? Ook vanop een Belgische PS-lijst zou hij die stap kunnen wagen, maar daarvoor is het nog te vroeg, meent Delwit. "De kans is groot dat Di Rupo de Europese lijst trekt, hoor ik", zegt Delwit. "Magnette zit niet op het punt in zijn carrière om al die afslag te nemen. Zijn ambities liggen duidelijk nog in België."

Dat hij een gegeerde prooi is op de transfermarkt laat hij zich intussen welgevallen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234