Zondag 25/10/2020

Misstap kinderporno-onderzoek kost Duitse minister de kop

Loslippigheid over een gerechtelijk onderzoek naar een lid van de Bondsdag is de Duitse minister van Landbouw Hans-Peter Friedrich fataal geworden.

De CSU-politicus vertelde in oktober vorig jaar aan de politieke leider van de SPD, Sigmar Gabriel, dat er een onderzoek liep wegens het mogelijk bezit van kinderporno tegen SPD-Bondsdaglid Sebastian Edathy.

Daardoor zou de minister, destijds nog van Binnenlandse Zaken, het lopende onderzoek schade hebben toegebracht. Gabriel lichtte namelijk ook andere SPD-bestuursleden in. Mogelijk kwam dit Edathy ter ore.

Bij het Openbaar Ministerie in Hannover, waar het onderzoek loopt, was men "verbijsterd" over het gedrag van Friedrich. Hij schond met de tip aan Gabriel zijn "ambtsgeheim", klonk het.

Edathy, die de beschuldigingen van de hand werpt, trad al eerder als Bondsdaglid terug. Onduidelijk is vooralsnog of de pijnlijke kwestie ook gevolgen zal hebben voor Gabriel, die inmiddels vicekanselier is en minister van Economie en Milieu. Sommige Duitse media spreken inmiddels van een regeringscrisis.

Volgens Die Welt heeft bondskanselier Angela Merkel haar minister van Landbouw gistermiddag zelf onder druk gezet af te treden. Zij belde hem vanuit Beieren, waar ze op werkbezoek was. Rond 17 uur trad Friedrich voor de camera's en vertelde hij dat hij zijn ontslag indiende. "Grüß Gott", zei hij, waarop hij verklaarde niets fout te hebben gedaan, maar dat "de druk te groot werd". Vervolgens zei hij lachend: "Auf Wiedersehen. Ich komme wieder".

De naam van Edathy dook al in 2011 in Canada op, op een lijst van leden van een kinderpornonetwerk. Hij zou tussen 2005 en 2011 naaktfoto's hebben gekocht van jongens tussen de 9 en 14 jaar. Het bezit van deze 'softkinderporno' is in Duitsland weliswaar niet strafbaar, toch stelde het Bundeskriminalamt (BKA) een vervolgonderzoek in.

Friedrich vertelde dat in oktober aan Gabriel, overigens zonder in details te treden. Gabriel, toen nog geen minister maar als SPD-chef wel met CDU/CSU in gesprek over de vorming van een grote coalitie, bracht andere bestuursleden van de SPD op de hoogte.

Onduidelijk is of Edathy (44) toen lucht van het speurwerk kreeg. Volgens medewerkers vertoonde hij in november al tekenen van 'depressiviteit'. Hij meldde zich op 17 januari ziek en trad een week geleden wegens 'gezondheidsredenen' terug als parlementariër. Het BKA heeft recent een huiszoeking bij de politicus gedaan. Twee computers en een 'vernielde harde schijf' zijn in beslag genomen. Onduidelijk blijft of hij de Duitse wet overtreden heeft. Volgens Der Spiegel online zou het bij het gevonden materiaal om "een grensgeval van wel of geen kinderporno" gaan.

Ondergedoken

Friedrich voerde eerder afgelopen week een 'intensief gesprek' met Merkel. Toen hield zij haar minister nog de hand boven het hoofd, maar dat ging al niet van harte. Er bestaat weinig politieke liefde tussen het tweetal. Vrijdagmiddag werd de politieke druk duidelijk te groot, en sommeerde Merkel Friedrich te vertrekken. Zij ziet hem "met spijt" gaan en wenste hem "het beste". Onduidelijk is vooralsnog door wie hij opgevolgd wordt. Edathy zou ondertussen ondergedoken zijn in Denemarken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234