Zaterdag 04/07/2020

Burgerrechten

Mississippi staakt na 52 jaar onderzoek naar vermoorde burgerrechtenactivisten

Het onderzoek naar de moorden in 1964 op drie burgerrechtenactivisten in Missisippi is stopgezet. De officier van justitie van Mississippi verwacht na 52 jaar onderzoek niet dat in de zaak, die 'Mississippi Burning' is gaan heten, nog meer verdachten veroordeeld zullen worden.

"Het bewijs is afgebrokkeld door het geheugen na al die jaren, en daarom zijn er op dit moment geen individuen die in leven zijn waartegen we een zaak hebben", zei Jim Hood, procureur van Mississippi. "Ik ben ervan overtuigd dat de afgelopen 52 jaar onderzoekers binnen de wet al het mogelijke hebben gedaan om de daders op te sporen. Bij het ontbreken van nieuwe informatie is deze zaak gesloten."

Michael Schwerner, James Chaney en Andrew Goodman werden vandaag precies 52 jaar geleden langs een verlaten weg in Mississippi vermoord. Namens de burgerrechtenbeweging Freedom Summer waren de drie - twee blanken en een zwarte man - actief in het aansporen van Afro-Amerikanen te gaan stemmen in het zuiden van de Verenigde Staten. Op de terugweg van een bijeenkomst in Oxford (Ohio) raken de mannen vermist, en bleken ze later vermoord.

Moorden verdoezeld

De moorden worden door de samenleving, politie en getuigen aanvankelijk verdoezeld. Uiteindelijk bemoeit president Lyndon B. Johnson zich ermee als hij de FBI aanspoort de zaak op te lossen, waarna de FBI het eerste kantoor opent in Mississippi. Diverse keren wordt het onderzoek gesloten en heropend. In 2005 leidt dit tot de veroordeling van 60 jaar voor Edgar Ray Killen, een van de 'masterminds' van de moorden, zoals The New York Times hem noemt. Acht anderen worden door jury's veroordeeld voor betrokkenheid bij de zaak.

In 2010 wordt voor de derde keer een poging gedaan om andere betrokkenen te veroordelen. Behalve Killen zijn vier andere verdachten dan nog in leven. Twee overlijden kort na de heropening van het onderzoek. 

Het zoeken naar bewijslast tegen de laatste twee verdachten, waarvan wordt verondersteld dat ze niet aanwezig waren bij de moord maar wel betrokken waren bij de voorbereiding, wordt na het 'sluiten van dit hoofdstuk' door de procureur gestaakt. Het besluit is ingegeven door diverse oudere getuigen die door geheugenverlies tegenstrijdige verklaringen begonnen af te leggen, getuigen die nog altijd niet wilden praten, of simpelweg zijn overleden.

Verfilming

De Britse filmregisseur Alan Parker verfilmde in 1988 Mississippi Burning met in de hoofdrollen Gene Hackman, William Dafoe en Frances McDormand. De filmklassieker geldt als een van de meest aangrijpende over rassenhaast die in de VS werden gemaakt en won diverse prijzen. Zo was er een Oscar voor beste cinematografie en vijf andere nominaties voor een gouden beeldje. Gene Hackman won er een Zilveren Beer mee op het filmfestival van Berlijn. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234