Zondag 25/10/2020

Standpunt

Misschien moeten onze politici eens naar de State of the Union van Obama luisteren

De Amerikaanse president Barack Obama tijdens zijn State of the Union.Beeld GETTY

Vandaag start de voorzitter van de Europese Centrale Bank, Mario Draghi, de Quantitative easing of QE op. U hoeft niet beschaamd te zijn als u niet weet wat dat is, en al evenmin als u geen flauw idee heeft welke gevolgen de maatregel zal hebben. Afhankelijk van welke econoom u leest, is het niet meer dan een logische voortzetting van het goedkopegeldbeleid van lage intresten, terwijl anderen zonder schroom een soort financieel armageddon voorspellen.

Volgens Geert Noels zullen we hierdoor enkele jaren in een deflatoire spiraal terechtkomen, en net zoals Japan een verloren decennium meemaken, terwijl Duitse critici net het omgekeerde vrezen: een hyperinflatie zoals ten tijde van de Weimarrepubliek. Sommigen vrezen dat ze hierdoor voor de 'wanbetalers' uit het Zuiden zullen moeten opdraaien, terwijl Paul De Grauwe zegt dat zoiets technisch vrij simpel te vermijden valt. Het bewijst in ieder geval dat economie geen exacte wetenschap is.

QE is eigenlijk het grootscheeps opkopen van staatsobligaties door de Europese Centrale Bank, waardoor overheden het iets makkelijker krijgen om hun schuld te beheren. Voor zij die geloven in een ultrastrenge begrotingsorthodoxie is het dus slecht nieuws. Zij hebben het dan ook over de geldpersen die ongebreideld geld zouden gaan drukken.

Maar de afgelopen vijf jaar hebben bewezen dat een voortdurend refrein van inleveren en saneren voor weinig economische groei heeft gezorgd. Integendeel: in het zuiden van Europa is een volledig nieuwe generatie werklozen en armen gecreëerd.

Ook in dit land blijkt de begrotingsorthodoxie steeds moeilijker vol te houden, zeker nu Europa zijn veto stelt tegen al te creatieve boekhoudingsmethodes. Het wat zielige spelletje zwartepiet doorschuiven dat de federale en de deelregeringen ten beste gaven, was daar tekenend voor. Deze regeringen zien dat de saneringen in het overheidsapparaat hun grenzen aan het bereiken zijn, en dat steeds meer diensten nu al op een bestaansminimum moeten trachten te functioneren. Bij de begrotingscontrole zal duidelijk worden dat je er echt niet zal komen met alleen maar verdere besparingen.

Het grootste probleem is echter dat de economische nulgroei psychologische gronden heeft: wanneer de economie niet aantrekt, heeft dat vooral te maken met een diepe vertrouwenscrisis, zowel bij ondernemers als bij consumenten, die hun vingers op de knip houden, ook al is het geld nooit zo goedkoop geweest. Angst is een slechte raadgever, en of de QE daarop veel invloed zal hebben, valt te bezien.

Misschien kunnen al onze beleidsverantwoordelijken eens een paar keer naar de State of the Union van Barack Obama luisteren - blakend van optimisme, vertrouwen en hoop - vooraleer ze zich naar een volgende persconferentie begeven om een dosis angst en ongerustheid in de samenleving te spuiten.

Yves Desmet.Beeld Yann Bertrand
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234