Zaterdag 31/10/2020

'Misschien moet Frost maar eens met pensioen'

'David is iemand die zich graag een beetje op de vlakte houdt'

Vervolg van pagina 1

'In de loop der jaren heeft hij steeds meer invloed gekregen. Uiteindelijk hebben we dan ook besloten hem ook op de aftiteling te vermelden als 'executive producer'. In de praktijk betekent dat overigens niet dat hij zich daadwerkelijk met dat werk bezighoudt. Maar hij was van het begin af aan betrokken en heeft toch vrij veel invloed gehad op de manier waarop het programma uiteindelijk tot stand is gekomen. Daarom is zo'n vermelding niet meer dan fair."

Gastacteurs valt op dat David een behoorlijke vinger in de pap heeft bij de totstandkoming van A Touch of Frost. "Hij is very much the boss, als je begrijpt wat ik bedoel", zegt Jason Merrells, die in Mistaken Identity de rol van de verdachte tuinman Michael Patterson voor zijn rekening nam. "Andere hoofdrolspelers houden zich 'gedeisd', wanneer de producer of regisseur aan het woord is. Maar dat was hier anders. Er hing een aparte sfeer. Je voelde gewoon dat hij heel wat in de melk had te brokkelen en dat A Touch of Frost vooral zijn programma was. Maar ik had daar geen moeite mee. Ik denk dat als je op dat niveau komt, het ook wel mag. Hij is een fantastisch acteur en het was een boeiende ervaring."

Minder complimenteus zijn Nathaniel Parker en Colin Buchanan. De twee acteurs hadden allebei een gastrolletje in A Touch of Frost, lang voordat ze doorbraken als Inspector Lynley en Peter Pascoe (van Dalziel & Pascoe). Zonder het programma en de hoofdrolspeler bij de naam te willen noemen, werd me tijdens interviews met beide heren wel duidelijk dat ze op A Touch of Frost doelden. "Ik heb gastrollen gespeeld in Inspector Morse, Frost en Poirot", vertelde Parker. "Ik moet zeggen, dat ze toch niet allemaal even lollig waren."

John Lyons, die al tien jaar een van de vaste spelers is uit A Touch of Frost, weet dat zelfs zeer gerespecteerde, ervaren gastacteurs zich niet altijd op hun gemak voelen in het gezelschap van David Jason. "Ik heb zelf nooit problemen met hem gehad", vertelt de besnorde acteur, die als brigadier George Toolan niet zelden voor Jack Frost de hete kolen uit het vuur haalt. "Maar ik heb van zeker tien anderen gehoord dat ze hem behoorlijk knepen. Ik denk dat het te maken heeft met zijn reputatie. David heeft zoveel prijzen gewonnen, zóveel erkenningen gehad... Dat schrikt mensen af. Toch kan ik me niet voorstellen dat mensen zich ongemakkelijk gaan voelen omdat hij zo lastig zou zijn. Sterker nog, ik vind hem juist het tegenovergestelde. Hij is altijd enorm vrijgevig. Ik krijg vaak genoeg stukjes tekst die eigenlijk voor hem bedoeld waren."

Collega-acteur Bruce Alexander, die van het begin af aan van de partij is als hoofdagent Norman Mullett, vindt David Jason vrij gesloten. "Ieder gaat op zijn eigen manier om met zijn publieke status", vertelt de acteur tijdens een ontmoeting in het Londense Charlotte Street Hotel. "David is nu eenmaal iemand die zich graag een beetje op de vlakte houdt. De Britse pers heeft een nogal slechte reputatie opgebouwd. (Jasons verdriet over de dood van levensgezellin Myfanwy Talog werd destijds breeduit door de tabloids over de voorpagina's uitgemeten, PB) Op een gegeven ogenblik houdt het dan op."Alexander realiseert zich dat Jason een zeer bijzonder plekje heeft in het hart van de Britten. "Mensen zijn nu eenmaal dol op mensen die hen aan het lachen weten te maken", vertelt de acteur. "Niet zelden dringen voorbijgangers op straat bij me er op aan dat ik weleens wat aardiger voor 'Davey' zou mogen zijn. Kijk, dát is nou heel opmerkelijk... De mensen spreken hem aan als 'David' en niet als 'Jack Frost' of 'Del-Boy'. Daaraan kun je het succes van de man afmeten. David Jason is een begrip in Groot-Brittannië. Hij realiseert zich dat zelf ook, hoor. Had hij niet zoveel succes gehad in Only Fools & Horses en The Darling Buds of May, dan zou hij nooit zijn gevraagd voor Frost. Toch is hij in de allereerste plaats natuurlijk een heel goed acteur."

En een keiharde werker. "David werkt voor zijn leven en hij leeft voor zijn werk", zegt Alexander, die zijn collega buiten de opnamen privé zelden ziet. "Hij is echt 24 uur per dag bezig met zijn werk. Maar hij vindt het ook heerlijk, hoor. Hij werkt als een paard. Geen wonder dat hij zich na afloop van de opnamen een beetje op de vlakte houdt. Niet met de anderen meegaat naar de kroeg. Hij moet zijn teksten leren. Er zit niks anders op."

In februari 2001 werd de acteur op 61-jarige leeftijd voor het eerst vader. Sinds de geboorte van Sophie-Mae voelt hij steeds meer de behoefte om van het voetlicht weg te blijven. In oktober tijdens de presentatie van de nieuwste Frost-verhalen, gaf hij voorzichtig aan dat hij het wel wat rustiger aan wilde doen. Jack Frost wordt ook een dagje ouder, zei de acteur. "Misschien moet hij onderhand maar eens met pensioen." Alexander: "Oh ja, hij vindt het heerlijk dat hij vader is. David is gelukkiger dan ooit en hij werkt hard. God, als we dat allemaal konden zeggen..."

Ondanks allerlei geruchten over het naderende einde van Frost gaat eind dit jaar gaat waarschijnlijk gewoon een nieuwe special in productie. Jason zelf heeft intussen zijn liefde voor het regisseren ontdekt. Hij presenteert deze dagen voor de Britse pers de tv-film The Second Quest. "Regisseren is iets waarvan ik op dit punt in mijn carriere denk dat ik daar wel toe in staat ben", zegt hij in de persmap. "Ik vond het een boeiende ervaring omdat ik alles wat ik in de loop der jaren heb geleerd kan overbrengen op jongere acteurs. Het idee om de grenzen van mijn kunnen te verlengen sprak me bijzonder aan. Hoewel het hard werken is en veel weg van huis."

A Touch of Frost zaterdag 21.55 uur Canvas woensdag 21.00 uur Ned 1

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234