Dinsdag 01/12/2020

'Misschien kon Quintana niet beter'

De Tour gaat door, ook op de rustdag. In Andorra vertelt leider Chris Froome (31) graag hoe goed het met hem gaat. Met een plaagstoot richting Nairo Quintana probeert hij zijn grootste concurrent ook te kittelen.

Veel volk en een ontspannen Chris Froome op de persconferentie van Team Sky in het Holiday Inn Hotel in Andorra la Vella. Geflankeerd door zijn ploegmaats en manager Dave Brailsford laat de leider zijn licht schijnen over de eerste Tour-week.

"Eerlijk gezegd ben ik wel een beetje verrast dat ik nu al leider ben", opent Froome. "Ik had gedacht dat het na de tijdrit van vrijdag misschien zou lukken. Maar ik ben zeker blij met mijn gele trui. Dit voelt comfortabel. Die trui geeft de hele ploeg moreel."

Of het niet vervelend is dat Sky weer het gewicht van de wedstrijd moet dragen? "Ik vind het niet alleen psychologisch maar ook tactisch een voordeel om eerste te staan. De andere ploegen moeten nu initiatief nemen om de verloren tijd terug te pakken. Wij kunnen defensiever koersen, dat is altijd iets makkelijker. Om een wedstrijd te controleren kun je meer als ploeg werken. Wat dat betreft, ben ik heel blij na de eerste week: wij hebben de sterkste ploeg. Ik had de voorbije ritten nog vier of vijf ploegmaats naast me in de finale, de concurrenten hadden er één, maximaal twee."

Beslissing in de Alpen

Er is behoorlijk koers gemaakt op de klim naar Arcalis, behalve door Nairo Quintana. "Iedereen heeft iets geprobeerd, ik verwachtte ook een aanval van hem", zegt Froome. "Quintana is normaal niet bang om zijn nek uit te steken. Waarom heeft hij niet aangevallen? Ik denk dat er twee opties zijn: ofwel wilde hij niet en had hij daarvoor een reden die ik niet ken, ofwel kon hij niet. In mijn achterhoofd hield ik er de hele tijd rekening mee dat er een aanval ging komen van hem en daarom hield ik wat reserve om die te kunnen pareren."

Froome is dus niet voluit gegaan in de Pyreneeën. "Ik heb zondag een grote aanval geplaatst, maar Quintana volgde me. Ik ging echt niet blijven rijden met hem in mijn wiel. Het lijkt alsof hij in grote vorm is, want hij was meteen mee."

Op dit moment zijn Adam Yates en Daniel Martin zijn dichtste belagers. De geletruidrager neemt hen zeker serieus. "Zij zijn echte uitdagers. Dat ze daar staan, is geen toeval. Als ze zo blijven rijden, staan ze straks op het podium in Parijs. Alleen is er wel nog een verschil tussen een rittenkoers van een week en een ronde van drie weken. Maar voorlopig heb ik nog geen zwaktes bij hen ontdekt."

De tijdsverschillen zijn nog klein. Froome denkt dat deze wedstrijd gewonnen en verloren wordt in de Alpen, in ritten 17 tot 20. Dus nog niet op de Mont Ventoux, donderdag. "De dag nadien is er de tijdrit. Ik denk dat de meesten niet alles zullen geven op de Ventoux, om zeker te zijn dat ze de dag nadien goed zijn."

We zagen Froome ook sprinten op de top van de cols. Het lijkt of hij de bergtrui ook wil. "Ik ga punten verzamelen waar ik kan. Ik heb vorig jaar de bolletjestrui gewonnen en dat is een speciale herinnering", stelt de Brit. "Het wordt niet makkelijk. Toen ik zaterdag op de Peyresourde doortrok, dacht de concurrentie waarschijnlijk dat ik de punten wilde. Ik heb ze verrast door mijn inspanning daarna in afdaling door te trekken."

Hij heeft die dag ook een boete van 200 Zwitserse Frank (184 euro) gekregen omdat hij een toeschouwer een mep hebt gegeven. Froome: "Ik blijf bij wat ik na de koers zei: het was gevaarlijk wat die man deed, ik had kunnen vallen. Voor de rest is de sfeer heel goed. Het publiek is geweldig, ik hoop dat het zo blijft."

Mechanische doping

Tot slot moet Dave Brailsford, manager van Sky, zijn kopman even verdedigen tijdens de persconferentie, na een suggestieve vraag. In tegenstelling tot in 2013 en 2015 kon Froome deze keer nog geen beslissende kloof slaan in de eerste bergritten. Een collega wil weten of dat te maken heeft met de scherpe controles op verborgen motortjes in de fietsen.

"Het is echt niet moeilijk om een motor in een fiets te ontdekken", zegt Brailsford. "De technologie is niet zo moeilijk. Het is veel ingewikkelder om televisiebeelden per satelliet te versturen en dat doen we ook elke dag. De fiets van Chris Froome wordt meer gecontroleerd dan van gelijk wie. Elke dag wordt die nagekeken. We hebben een e-mail gekregen van de UCI om ons te bedanken omdat wij het meest meewerkende team van allemaal zijn als het aankomt op fietscontroles."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234