Dinsdag 07/04/2020

"Misschien hebben we het te weinig gezegd maar Swat, we zagen je ontzettend graag"

Broer Leo nam het woord tijdens de uitvaartplechtigheid.Beeld photo_news

In de Sint-Pauluskerk van Opwijk namen meer dan duizend mensen vanmorgen afscheid van voetballegende Swat Van der Elst (62). Tijdens de uitvaartplechtigheid werd Van der Elst niet alleen geprezen om zijn voetbalkwaliteiten maar ook om de eenvoudige warme man die hij altijd was.

"De publieke belangstelling aanvaardde hij als deel van zijn bekendheid maar eigenlijk was Swat een gewone en warme man die genoot van zijn snookerzaak, een city-trip, een lekker etentje en het plezier van zijn kleinzoon. Swat verstond de kunst om te nieten van de kleine dingen", luidde het voor aanvang.

Beeld photo_news
Een massa volk voor de kerk van Opwijk.Beeld photo_news

Heel wat generatiegenoten en oud-ploegmaats kwamen Swat een laatste eer betuigen. De gouden Anderlecht-generatie uit de jaren '70 was aanwezig met Rob Rensenbrink, Michel De Groote, Pummy Bergholtz, Peter Ressel, Gilles Van Binst, Jean Thissen en Georges Heylens. Ook Anderlecht-manager Michel Verschueren en oud-trainer Aimé Anthuenis (de laatste trainer van Swat) kwamen langs, net als voormalig Rode Duivels Jan Ceulemans, Franky Van der Elst, Willy Wellens, Jean-Marie Pfaff, Geert De Vliegher en Julien Cools.

Beeld photo_news
Heylens (l), naast Van Binst, groet Rensenbrink (r).Beeld photo_news

Tijdens de uitvaart nam broer Leo het woord. Hij loofde Swat als een stille genieter. "Voor mij was je naast een vriend en groot voorbeeld vooral een stille genieter. Je stond niet graag in de schijnwerpers maar je was er wel graag overal bij. Misschien hebben we het te weinig gezegd maar Swat, we zagen je zo ontzettend graag en we gaan je enorm missen." Swat Van der Elst overleed woensdagochtend aan de gevolgen van een hartfalen.

Broer Leo Van der Elst.Beeld photo_news
Willy Wellens en Franky Van der Elst.Beeld photo_news

Ex-bondscoach Aime Anthuenis was bij Sporting Lokeren de laatste trainer die Swat Van der Elst kende als actief voetballer. "Swatje was van het grote West Ham United overgekomen naar Sporting Lokeren waar ik toen als coach aan de slag was", aldus Aimé Anthuenis. "Ondanks zijn staat van dienst -hij speelde eerder bij gerenommeerde clubs als Anderlecht, New York Cosmos en West Ham- was hij in Lokeren één van de spelers van de kern. Hij kon zich een vedette status aanmeten maar deed dat niet. Hij was een zeer aimabel man. Zeer geliefd ook bij de fans van Sporting Lokeren."

"Ik had hem omgevormd van aanvaller naar rechterverdediger. Een ingreep die loonde. François Van der Elst ontbolsterde nog meer op die plaats. Tot hij dan die beenbreuk opliep. Het zou het einde van zijn carrière inluiden. Ik kwam hem de laatste jaren nog wel meermaals tegen. Altijd leuk om met hem te praten. Dat we vandaag afscheid van hem moesten nemen, is zeer zuur en doet veel pijn."

Aimé Anthuenis.Beeld photo_news

Ex-ploegmakker Robbie Rensenbrink was ook aangedaan door het plotse overlijden. "Ik ben vreselijk verschoten toen ik het nieuws hoorde dat Swatje een hartfalen had opgelopen. Ik koester de mooie herinneringen die ik aan hem had. Hij was geen vedette. Een eenvoudige jongen maar bovenal een steengoede speler. Wij voelden elkaar zo goed aan op het veld. Ik wist wat hij ging doen op een bepaalde fase en ook omgekeerd. We moeten hem laten gaan op 62-jarige leeftijd. Dat is veel te vroeg voor zo'n toffe man."

Robbie RensenbrinkBeeld photo_news

"Het is de zesde speler die de familie Anderlecht in enkele maanden tijd moet afstaan", stelde Michel Verschueren. "Naast Van der Elst gingen ook onder andere al Cornelis, Trappeniers, Keshi en Lippens heen. Swat bezat wereldklasse en was een grote meneer."

"Op clubniveau waren we natuurlijk concurrenten, bij de nationale ploeg waren we ploegmakkers. Maar wij waren vooral vrienden. We zullen hem missen", besloot Jan Ceulemans.

Michel Verschueren naast Jean-Marie Pfaff.Beeld photo_news
Jan Ceulemans.Beeld photo_news
Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234