Zondag 18/04/2021

ColumnJohn John en Missy

Misschien groeien je kinderen voortaan op als radicale materialisten

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

Sommige buren, die elke zaterdag met liefde en geestdrift de carrosserie van de BMW of Mercedes staan op te ­blinken, zullen je niet geloven, maar een auto wassen is best een rotklus. Dit keer zou je er haast gelukkig van worden. Terwijl John John modder van de velgen poetst, haalt Missy zo nauwgezet als een zevenjarige kan, de ­stofzuiger over de zetels. De wagen blinkt, de zon schijnt en vanaf de parkeerplaats klinkt, als de stofzuiger even stopt met ronken, autowasmuziek van Laura Tesoro tot Martin Garrix.

Het is wel geen vrijwilligerswerk. Het idee om samen de auto te wassen heeft nog een ander fenomeen in jullie gezin binnengebracht. Geld.

De kinderen hadden gezucht dat ze nog nooit een betalende extra functie voor hun computergame gevraagd hadden, maar dat ze er nu écht wel één wilden en nodig hadden. Jullie hadden hen eraan herinnerd dat papa en mama niet zouden betalen voor onlinegames. Zij hadden nog meer gezucht. jij keek naar buiten en zag door het raam de smerige auto staan.

Et voilà.

Misschien zal later blijken dat dit vanuit opvoed­kundig oogpunt alweer een volstrekt onverstandig idee is geweest, bedenk je, terwijl je de droge vod nog een ­laatste keer over de deuren haalt. Misschien groeien je kinderen voortaan op als radicale materialisten. Misschien komen ze straks het bed niet meer uit, tenzij er klinkende munt over tafel rolt.

Voorlopig valt het nog wel mee met die contractuele interpretatie van ­het gezinsleven. Na de maaltijd worden de borden ­voorlopig nog altijd gratis op het aanrecht gezet.

Integendeel, het eerste bezit lijkt een pril financieel bewustzijn losgemaakt te hebben. Elke minimale mogelijkheid tot aankoop wordt zorgvuldig afgewogen. Als John John geld investeert in een pakje kauwgom, beseft hij dat zijn zus een euro rijker blijft. Dan maar geen kauwgom, of lobbyen bij Missy, zodat ook zij een lolly à 1 euro zou verlangen.

Je zoon gaf nog wat zakgeld uit aan de nieuwe pop-it-hype en je dochter trakteerde zichzelf op een nieuw ­gympakje. Voor de rest blijven de spaarpotten, tot nader order, potdicht.

Op één uitzondering na.

Je staat samen met John John in de winkel. Bedeesd houdt hij een briefje van vijf voor zich uit. Een goedkoop modelletje volstaat, had je tegen de verkoper gezegd, want het is voor je zoon. Je wijst naar de jongen die ­wegkijkend naast je staat. ‘C’est quel type, ton téléphone’, vraagt de verkoper hem enthousiast. Je wil nog zeggen dat de oortjes niet voor een smartphone zijn, maar voor een gameconsole, maar je zwijgt, net als je zoon.

Ze worden sindsdien als een schat gekoesterd. De angst dat hij nog eens geld zou moeten uitgeven als hij ze verliest, is kleiner dan de angst dat hij ze dan weer in het Frans moet gaan kopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234