Vrijdag 05/06/2020

Portret Charles Manson

Miskend kind, mislukte popster, manipulatieve goeroe

December 3, 1969. Charles Manson wordt naar de rechtbank gebracht in Los Angeles, Californië.Beeld Photo News

Charles Manson zal de geschiedenis ingaan als een van de beruchtste seriemoordenaars en wreedste sekteleiders van Amerika. Maar ook als een vriend van een Beach Boy, een Beatlesfan en gefaald muzikant. 

"Hij werd geboren in eenzaamheid." Zo schreef The New York Times op 7 december 1969 over Manson. Hij was het kind van een aan alcoholverslaafde tienermoeder. Kathleen Maddox was zestien jaar toen ze beviel. Volgens de krant raakte ze zwanger van een van haar vele vriendjes toen. Wie de vader van de jongen is, is onduidelijk. 

Maddox trouwde net voor de geboorte met ene William Manson. Hij verdween evenwel snel van het toneel, net als Maddox zelf. Charles groeide op bij tantes, nonkels en grootouders, in pleeggezinnen en opvoedingsgestichten. Op zijn veertiende woonde hij al alleen. Maar lang duurde dat niet. Manson pleegde toen ook zijn eerste inbraken, diefstallen, overvallen en belandde zo van de ene in de andere jeugdgevangenis. 

In maart 1967 werd Manson, toen 32, vrijgelaten uit de gevangenis. Hij had op dat moment meer dan zijn halve leven achter de tralies doorgebracht. De man besloot naar San Francisco te verhuizen, naar de wijk Haight-Ashbury, de thuis van duizenden hippies. Daar overhaalde hij niet alleen een bibliotheekassistente, maar ook een heel resem andere vrouwen - naar verluidt achttien - om in een appartementje samen te hokken. Seks en drugs beheersten hun leven. Manson verdiepte zich ook in muziek, filosofie en Scientology. 

Rassenoorlog

Manson en zijn "familie" ruilden een jaar later San Francisco voor Los Angeles. Daar belandden ze eerst een huis van Dennis Wilson, drummer bij de Beach Boys. Hij introduceerde Manson aan verschillende vrienden in de muziekwereld, maar zijn carrière als singer-songwriter lanceren lukte niet.

De groep verhuisde vervolgens naar de Spahn Ranch, een verlaten, afgelegen plek waar westerns werden opgenomen. Manson geloofde dat hij en zijn familie daar het best beschermd zouden worden als er een apocalyptische rassenoorlog zou uitbreken. Die racistische theorie haalde uit hij het
White Album van The Beatles en vooral het nummer 'Helter Skelter'. Dat verwijst naar een kermisattractie, maar Manson zag er een clash van blank en zwart in.

Vooral kwestbare jonge vrouwen sloten zich intussen aan bij de sekte van Manson, wist The New York Times. "Ze voelden zich, net als Manson, outcasts, en vonden in de sekte de affectie die ze zo lang zochten maar zelden vonden."

Manson liet zijn volgelingen onder meer op rooftocht gaan. Op 8 
augustus 1969  stuurde hij er vier naar het huis van actrice Sharon Tate en regisseur Roman Polanski in Hollywood Hills, met de opdracht om iedereen daar af te slachten. Op 10 augustus volgde een nieuwe slachtpartij in het huis van zakenechtpaar Leno en Rosemary LaBianca.

Susan Atkins (links), Patricia Krenwinkel (midden), en Leslie Van Houten (rechts) tijdens hun proces in 1972. Beeld Photo News

Zonen

De moorden en het maanden durende proces daarna werden wereldnieuws. Maar ook in de decennia daarna bleef de aandacht voor Manson groot. De man inspireerde liedjes, films, zelfs een opera. Rockmuzikant Marilyn Manson ontleende aan de moordenaar zelfs een deel van zijn artiestennaam. 

In 2014 zou Manson voor een derde keer in het huwelijksbootje stappen. Hij verloofde zich met Afton Elain Burton, een 27-jarige zelfverklaarde fan. Zij bezocht de moordenaar al jaren in de gevangenis. Het huwelijk vond evenwel niet plaats. Manson zou lucht hebben gekregen van Burtons plannen om, na zijn dood, geld te
stelen.

Charles Manson met Afton Elain Burton, die hij 'Star' noemde.Beeld Photo News

Mansons eerdere echtgenotes waren Rosalie Jean Willis (van 1955 tot 1958), een dienster, en Leona Rae (van 1960 tot 1963), een prostituee. Beide huwelijken eindigden met een scheiding. Met de laatste dame kreeg hij een kind: Charles Luther Manson. Hij kreeg later nog een zoon: Valentine Michael Manson werd verwekt bij een van de eerste leden binnen de sekte, Mary Brunner. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234