Donderdag 24/10/2019

Miserie buitenspel gezet

Zijn vader stierf toen hij 9 was. Nu, tien jaar later, heeft hij zelf al twee kinderen. Wesley, de jongste transfer van Club Brugge, weet waarvoor hij traint als een beest en scoort in de match. 'Ik speel om mijn kinderen een beter leven te geven.'

Vijftien jaar en al vader, zelfs in Brazilië is dat heel jong. Alleen lijkt het Wesley in dit geval geen kwaad te hebben gedaan. "Jonge spelers kunnen snel in de verleiding komen, maar ik heb mij er snel op kunnen instellen omdat ik twee kinderen heb." Een zoontje en een dochtertje, van 4 en 3 jaar. Wesley kende geen gemakkelijke jeugd. "Er was niet altijd veel te eten thuis. Mijn vader is gestorven toen ik 9 was. Dat was heel moeilijk, omdat alles op de rug van mijn moeder terechtkwam. Er kwam bij mij heel snel het besef dat voetbal een uitweg was. Ik wil immers ook een goede vader zijn."

De Nederlander Hans Coret, die samen met zijn Braziliaanse ontdekker Paulo Nehmy de zaken van Wesley waarneemt, beaamt dat. "Het vaderschap is hem wat overvallen", zegt Coret. "Hij is nog jong, maar praat heel wijs voor zijn leeftijd en wil geen slechte beïnvloeding."

Lijkt Wesley mentaal al flink volgroeid, dan is hij dat fysiek zeker: 93 kilo voor 1,90 meter. "Van mijn 6de tot mijn 13de heb ik futsal gespeeld. Het is pas toen ik daarna met veldvoetbal ben gestart, dat ik echt spieren heb gekweekt."

Opvallend: zijn ene been is 3 centimeter korter dan het ander. Zonder gevolgen evenwel. Coret: "Wesley heeft nooit last van blessures. Omdat voetballers nu binnenstebuiten worden gekeerd, ontdekken ze meer lengteverschillen bij jonge spelers. Maar wat dan nog? Garrincha stond toch ook bekend als een van de beste dribbelaars aller tijden?" Die Braziliaanse aanvaller groeide in de jaren 60 uit tot een legende. Dat bij zijn geboorte bleek dat zijn rechterbeen naar buiten gedraaid stond en dat zijn linkerbeen 6 centimeter korter was en naar binnen gedraaid stond, vormde geen belet.

Racisme in Slowakije

Van Rode Duivel Toby Alderweireld is hem amper iets bijgebleven, maar Wesley heeft op zijn 17de wel degelijk bij Atlético Madrid gespeeld. Daarnaast liep hij twee maanden stage bij het Franse Nancy. Maar het is pas bij het Slowaakse Trencin, waar Club hem deze winter weghaalde, dat hij definitief doorbrak in Europa. "Voor mijn carrière was de overstap van de U19 naar een volwassen competitie niet slecht. Zo kon ik mij volledig aanpassen aan Europa." Eén ding zal Wesley er niet missen. "Ik ben goed opgevangen bij Trencin, maar ik vond Slowakije wel racistisch. De manier waarop de mensen mij aankeken, voelde helemaal niet goed aan. Soms werd er ook iets geroepen."

Een droomcompetitie heeft Wesley niet. Niet de Premier League, de Primera División of de Bundesliga. Of toch? "De Champions League", grijnst hij zijn tanden bloot. "Beter kan niet, toch?" Dat komt omdat hij met Trencin dit seizoen al geproefd heeft van de voorrondes. In de verloren heenmatch (0-1) mocht hij na een uur invallen, in de return scoorde hij tweemaal. De 2-3-winst was net niet genoeg om door te stoten. Bij Trencin was hij in 22 matchen goed voor 8 goals en 5 assists. "Als ik scoor, is dat het werk van vele trainingen. Mijn sterkste punten vind ik zelf de één-twee en mijn schot."

Wesley is bevriend met David Luiz van PSG. De Braziliaanse international woonde heel dicht bij Wesley en hij kent hem via vrienden. "David Luiz achterna? Het is een droom van elke voetballer om bij een grote club als PSG te kunnen spelen, toch? In Brazilië ben ik trouwens ook al een klein beetje bekend." Als hij in Brugge sterk presteert, zou die bekendheid snel omhoog kunnen gaan.

Wesley komt stil over. "En toch ben ik niet zo timide als ik eruitzie", lacht hij. "Kijk, om na je aankomst bij een nieuwe club goed te kunnen presteren, is het belangrijk dat je je welkom voelt. Het is natuurlijk een voordeel dat ik hier mijn eigen taal kan spreken met Braziliaanse ploegmaats (Claudemir, Leandro en Gedoz, WDK), een coach die Portugees spreekt." In Trencin sprak die alleen maar Engels."

Het laatste woord is voor teammanager Dévy Rigaux van Club: "Als Wesley zo timide overkomt, komt dat vooral omdat hij veel respect heeft voor mensen. Zo zit hij in elkaar." Náást het veld lijkt het dus alvast snor te zitten met de nieuwe aanwinst, jonge vader of niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234