Woensdag 23/10/2019

Aanslag Joods Museum

“Misdadiger die etnische zuiveraar is geworden” wil jury overtuigen van zijn onschuld

Een beveiligingsbeeld dat een dag na de aanslag in het Joods Museum werd verspreid door de politie. Beeld BELGA

Met de loting van twaalf juryleden start morgen maandag het assisenproces over de moordaanslag op het Joods Museum in Brussel. De Frans-Algerijnse hoofdverdachte Mehdi Nemmouche wordt gezien als de eerste vanuit Syrië gestuurde IS-soldaat op Europese bodem. Hijzelf wil de jury overtuigen van zijn onschuld.

Het gebeurde op 24 mei 2014, een dag voor de verkiezingen die de regering-Michel op de been zouden brengen. Dat het net geen volle legislatuur heeft geduurd voor het tot een proces komt, is vooral te danken aan de hoofdverdachte zelf.

Mehdi Nemmouche (33) zweeg tegen zijn ondervragers op advies van zijn advocaat, Sébastien Courtoy. Die poneerde ooit dat zijn cliënt behalve een eenmalige “ja” niet één woord met hen had gewisseld. Ja was het antwoord op de vraag: “Bent u Mehdi Nemmouche?”

Vier moorden

Die zaterdag stapt om 15.40 uur een man met een donkere baseballpet en een tas om de schouder het Joods Museum in de Brusselse Minimenstraat binnen. In de inkomhal executeert hij Emanuel Riva (54) en zijn echtgenote Miriam Znaani (53) met twee nekschoten. Het paar uit Tel Aviv is op citytrip, al wordt dat laatste op het proces een punt van discussie.

Mehdi Nemmouche zou vier mensen hebben vermoord in het Joods Museum. Beeld rv

De schutter stapt naar het onthaal en schiet Alexandre Strens (27) en vrijwilligster Dominique Sabrier (60) neer. Zij overlijdt meteen, de andere na 12 dagen. Van de dader, met baseballpet, is er enkel een camerabeeld.

Op vrijdagmiddag 30 mei bereikt een autocar van Eurolines uit Amsterdam zijn eindpunt in de gare routière in Marseille. Drie douaniers doen een routinecontrole, stoten in de bus op een Decathlon-zak die door geen enkele passagier wordt geclaimd. Er zit een kalasjnikov in.

Bij een fouillering vindt de politie een revolver in de binnenzak van Nemmouche. De revolver die is gebruikt in het museum. In een ander deel van zijn bagage vindt de politie de baseballpet en de schoenen van de dader. Op zijn laptop staat een video van deze spullen. Een stem zegt: “Hier zijn de wapens en de kleren die ik droeg toen ik het Joods Museum aanviel. Dat dit het begin mag zijn van een lange reeks aanvallen op Brussel. We zijn vastberaden om de stad in bloed te drenken.”

120 getuigen

Mehdi Nemouche werd geboren in het Noord-Franse Tourcoing. Hij pleegde op zijn zestiende een eerste overval, ging voor 5 jaar de gevangenis in, en kwam daar hij in contact met geradicaliseerde moslims. Na zijn vrijlating in 2012 trok hij naar Syrië, waar Islamitische Staat gebieden onder controle kreeg. Tussen juni 2013 en april 2014 gijzelde IS in de buurt van Aleppo vier Franse journalisten samen met onder meer de Amerikaan James Foley, die later zou worden onthoofd.

De journalisten behoren tot de 120 getuigen die op het proces zijn gedagvaard. Zij herkennen in Nemmouche een van hun bewakers. De kerel die dweepte met Charles Aznavour, die zich onderscheidde als meest sadistische. Die tegen hen zei: “Ik ben een misdadiger die etnische zuiveraar is geworden.”

Beeld Photo News

Eind 2015 arresteerde het Franse gerecht in Marseille Nacer Bendrer. Telefoontracering laat zien dat hij en Nemmouche vanaf 9 april 2014 veel contact met elkaar hadden. Bendrer was wapenleverancier, en zit naast hem in de beklaagdenbank. Het getelefoneer laat zien dat Nemmouche anderhalve maand bezig is geweest om de moorden in het museum voor te bereiden.

De afloop van het proces lijkt al vast te liggen, maar Sébastien Courtoy is heel overtuigd: “Mijn cliënt is onschuldig.”

De kale man

De zwarte vlek in deze zaak is die ene foto. Van een bewakingscamera in de buurt van het Brusselse Noordstation, net voor Nemmouche daar op 28 mei 2014 in de bus naar Marseille stapt. Er loopt een kale man voor hem met een zonnebril en een identieke tas om de schouder als die waar Nemmouche in Marseille mee is staande gehouden.

De kale man is volgens Courtoy de echte dader. Zijn uiterlijk zou ook veel beter matchen met het bewakingsbeeld in het museum. De verdediging zal blijven hameren op de suggestie dat Riva en Znaani Mossad-agenten zijn, en dat dit geen IS-terreurdaad was, maar een in Brussel tot uitvoering gebrachte afrekening in het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Advocaten Henri Laquay en Sebastien Courtoy staan de pers te woord bij de voorbereidende zitting. Beeld BELGA

Courtoy heeft maar liefst 50 politiemensen opgeroepen als getuigen. Hij beticht hen onder meer van het wegphotoshoppen van de kale man op een opsporingsfoto. Hij wil ook de Franse journalisten aanpakken, maar volhouden dat Nemmouche niets te maken had met IS, lijkt een hopeloze onderneming. Retroactieve telefoontracering toonde aan dat hij voor de aanslag in het museum belde met Abdelhamid Abaaoud, het brein achter de aanslagen in Parijs. De Franse journalisten herkenden naast Nemmouche nog een andere bewaker: Najim Laachraoui, een van de kamikazes in Zaventem.

Na de jurysamenstelling, morgen, start het proces pas echt op donderdag. Mehdi Nemmouche riskeert levenslange opsluiting. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234