Dinsdag 19/10/2021

Mirabellen, Matisse, Maginot

Frankrijk promoot de korte vlakbijvakanties met een vurig rood hartje. 'J'aime la France', zo staat erop. Voor de Belgen is dat zeker waar. Bijna de helft van wie er bij ons een paar dagen uittrekt, gaat richting zuiderburen. Toppers blijven Parijs en Disneyland. Maar de regio's die vlak bij de grens liggen, scoren ook goed. De compleet vernieuwde brochure 'Kortbij Frankrijk 2003' kan helpen voor suggesties.

Er zijn dit jaar zo'n honderd arrangementen geselecteerd in zes regio's, verdeeld over zestien departementen. En als je er al niet altijd goed aan uitgeraakt hoe dat zit met die onderverdelingen: een kaartje met de gepaste kleuren maakt alles wel bijzonder duidelijk. Zo zie je meteen dat vier van de zes regio's onmiddellijk aan België grenzen. Alleen Normandie en Alsace doen dat niet, van Nord-Pas-de-Calais, Picardie, Champagne-Ardenne, Lorraine zijn we letterlijk buren. Maar meer dan vijfhonderd kilometer van Brussel ben je nooit.

Goed dus voor zeker één nachtje overblijven, hoewel twee dan toch weer wat comfortabeler is. En het is precies daarop dat alle arrangementen mikken. Meestal wordt je halfpension voorgesteld. Om de keuze te vergemakkelijken zijn de verblijfsmogelijkheden per departement geschikt en dan nog eens onderverdeeld in formules die bijvoorbeeld meer romantische zielen kunnen interesseren, andere zijn dan weer meer op 50-plussers gericht of voor gezinnen en trendy jongeren. Maar dat is heel discreet gedaan, want wat doe je met romantische 50-plussers die ook nog trendy zijn?

Bijzonder leuk aan de arrangementen is dat je permanent ontdekkingen kunt doen. In Lorraine - we noemden die streek vroeger Lotharingen, maar de Franse naam wordt meer en meer gebruikt - zul je zeker al van zeg maar Nancy, Verdun, Vittel hebben gehoord. Maar wellicht helemaal onbekend is Saint-Mihiel, een stadje aan de Maas van pakweg vijfduizend inwoners dat niet ver van Verdun ligt. De plaatsnaam is een verbastering van Saint-Michel en de inwoners heten les Sammiellois. Zeker een examenvraagje van een leraar Frans met een slecht karakter.

Uniek aan Saint-Mihiel is de benedictijnenbibliotheek en een paar prachtige beelden van de renaissancebeeldhouwer Ligier Richier. Le Sépulcre toont op een bijzonder ontroerende en indrukwekkende manier de graflegging van Christus. Fietsers en wandelaars kunnen hun hart ophalen aan tochten langs de Maas en liefhebbers van religieuze kunst vinden er een museum dat heel wat schatten bezit die vroeger in parochiekerken stonden maar hier een veiliger onderkomen hebben gevonden. Rive Gauche (**) is een leuk hotelletje dat in het vroegere station huist. Twee nachten halfpension kosten 79 euro per persoon.

Fel onderschat is een stad als Metz. Veel architectuur herinnert nog aan de periode van het Duitse keizerrijk, maar al even indrukwekkend zijn de kathedraal uit de dertiende eeuw of de middeleeuwse Camoufletoren. Metz is bijzonder mooi verlicht en een avondwandeling langs de Moezel hoort tot de hoogtepunten van een stadsbezoek. Er zijn hier heel wat arrangementen. In augustus, tijdens de Mirabellenfeesten, kun je de bloemrijke stad verkennen voor 163 euro, inclusief een tocht op de Moezel. Zowat overal vind je in de streek herinneringen aan de Eerste en de Tweede Wereldoorlog. In Veckring kan je bijvoorbeeld het grootste verdedigingswerk van de Maginot-linie, de Hackenberg, bezoeken. Het complex bood ruimte aan zo'n duizend manschappen, verspreid over tien kilometer onderaardse gangen.

Voor jongeren is in de Aube, waarvan het centrum de middeleeuwse stad Troyes is, Nigloland een aanrader. Dat pretpark heeft de grootste rollercoaster van Frankrijk. Het parcours ligt meer dan twintig meter boven de begane grond en je wordt met een snelheid van honderd kilometer per uur in de lucht geschoten. Jetskiën kun je in Port Dienville en Troyes geeft ruimte aan zo'n honderd gratis concerten op vrijdag- en zaterdagavond, van barok tot jazz en rock. In het champagnedorpje Les Riceys betaal je voor twee nachten 125 euro. Inclusief diners met champagne.

Suggestie voor een paar romantische dagen in Nord-Pas-de-Calais is zeker Château d'Aubry. Het kasteel, dat dateert uit de 16de eeuw heeft een slotgracht, een groot park met terrassen en het ligt vlakbij het nieuwe Matisse-museum in Le-Cateau-Cambrésis. Reken op zo'n 140 euro voor twee nachten. Iets verder, in de Calvados, is het havenstadje Honfleur dan weer een romantische bestemming. Le Clos Deauville Saint Gatien is een charmant hotel dat vlak bij de kust en de bossen ligt en waar je voor 173 euro terechtkunt. Uitstapjes voor het hele gezin vind je natuurlijk bij de talrijke badplaatsen van zowel de Calvados als de Pas-de-Calais en de Somme. Interessante en leerrijke trekpleisters zijn Nausicaã, het natuurgebied Marquenterre, de oorlogsbasis la Coupole. Aan de Opaalkust, tussen Le Touquet en Hardelot, kun je een fietsvakantie boeken voor 85 euro. Het hotel Les Cèdres verhuurt fietsen (8 euro per dag) en zelfs een scooter.

Natuurlijk heeft elk arrangement wel iets te maken met gastronomie. Van mirabellen tot foie gras, via tournedos met regionale truffels en snoekbaars, je kunt het kortbij op je bord vinden. Maar ook zelf bereiden. Midden in de wijngaarden van de Marnevallei, op tien kilometer van Château Thierry en veertig van Reims ligt het dorpje Connigis (Aisne). Jacqueline Baron leert je daar alles over koken met champagne. Je verblijft in gastenkamers (***) op de boerderij van het kasteel. Er zijn nog kookstages op 5 april, 25 oktober en 6 december. Drank inbegrepen betaal je 147 euro. En er is tussen het koken door nog ruim de tijd voor streekbezoekjes.

'Kortbij Frankrijk 2003' kun je aanvragen bij Maison de la France, tel. 0902.88025 (0,15 euro per 12 sec). Fax 02/505.38.29, e-mail:

info.be@franceguide.com

Bij de brochure hoort een antwoordkaart om deel te nemen aan een fotowedstrijd. Daarmee kun je een verblijf in een van de zestien departementen winnen. Boeken doe je rechtstreeks bij de hoteliers of via de adressen van de toeristische diensten van het departement. Ze staan alle in de brochure. Veel informatie vind je ook op www.franceguide.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234