Maandag 05/12/2022

Mir-producent wil Mars aan de mens onderwerpen

Tegen 2015 staat de mens op Mars. Dat is de mening van ruimtevaartspecialisten uit de VS, Rusland en Europa. Tot grote propagandist van deze missie ontpopt zich Joeri Semyonov, in het dageljkse leven eigenaar van het ruimtestation Mir. Terwijl zijn vlaggenschip enigszins wezenloos afstevent op het einde (voorzien voor het einde van de eeuw), heeft de producent van het door pech geteisterde ruimtestaton al een nieuwe uitdaging gevonden.

"Een reis naar Mars vertrekt in de sfeer van de fantasie, maar zal uitmonden in gemakkelijk uit te voeren projecten. De maan heeft zich reeds aan ons onderworpen. Het is tijd dat nieuwe taken worden vastgelegd", zei Semyonov, voorzitter van de Russische raketbouwer Energija, gisteren op een congres van ruimtevaartspecialisten in Moskou. Crisis of geen crisis, volgens Semyonov moeten we de missie naar Mars "optimistisch bekijken", ook al gaat ze "zeer duur" worden.

De huidige bemanning van Mir, de kosmonauten Gennadi Padalka en Sergej Avdejev, had op het moment dat Semyonov zijn uitspraken deed, de handen vol aan de voorbereiding van een interne ruimtewandeling, die afgelopen nacht moest plaatsvinden. Zij gaan de Spektrum-module binnenzweven, die lek werd geslagen toen er op 25 juni 1997 een ruimtecargo tegenaan knalde.

Ondanks de reeks technische pannes die de Mir teisteren, is volgens Semyonov de basis voor de reis naar Mars al gelegd. De voorbije exploratie van de ruimte, bijvoorbeeld de honderden koppelingen aan de Mir en zijn 'buitengewone life support-systemen', hebben al de basis gelegd voor de reis naar Mars. Dat zijn mensen voortdurend kampen met problemen, zoals het door softwarefouten in de war gestuurde besturingssysteem, weerhoudt hem niet.

Niettemin menen de deskundigen dat in 2012 een bemand Mars-tuig kan worden gelanceerd. Zo'n tuig zou 400 tot 800 ton wegen en uit ten minste drie modules bestaan: een leefmodule, een landingscapsule en een voortstuwingseenheid. Semyonov riep de wereldgemeenschap op deel te nemen aan het project. "Het verlegt opnieuw grenzen, biedt uitzicht op nieuwe technologieën en houdt de belofte in van honderdduizenden nieuwe jobs", meent hij. En dat kan tellen in tijden van crisis. (BW)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234