Dinsdag 21/01/2020

Congo

Minstens vijftien blauwhelmen gedood bij aanval in Oost-Congo

Blauwhelmen die deel uitmaken van de Monusco in Congo. Beeld reuters

Minstens vijftien VN-blauwhelmen zijn gedood bij een aanval gisterenavond laat op een basis van Monusco in de Congolese provincie Noord-Kivu. Daarnaast raakten ook 53 vredessoldaten gewond, van wie er drie in kritieke toestand verkeren. Alle gesneuvelde blauwhelmen waren soldaten uit Tanzania.

VN-Radio Okapi meldt dat de aanval gericht was tegen een basis in Beni van Monusco, de VN-stabilisatiemissie in het Afrikaanse land. Die basis huisvest een snelle-interventiemacht, die het zeldzame mandaat heeft niet alleen reactief op te mogen treden. De aanval zou het werk zijn van de Allied Democratic Forces (ADF), een moslimrebellengroep die actief is in Congo en Oeganda en zou vier uur geduurd hebben. In het gebied zijn echter talrijke milities actief, wier eerste bekommernis de controle is over de diverse bodemschatten die Oost-Congo rijk is. 

Tanzanianen

VN-woordvoerder Farhan Haq meldde dat het merendeel van de doden leden van het Tanzaniaanse contingent zijn. Bij de aanval kwamen volgens hem ook minstens vijf Congolese regeringssoldaten en een niet nader genoemd aantal rebellen om. Er zouden van het Tanzaniaanse contingent nog drie vermisten zijn na de aanval, die ongeveer drie uur duurde. Volgens het Congolese leger werden bij de aanval ook 72 rebellen gedood.

Op Twitter heeft onder andere VN-secretaris-generaal Antonio Guterres zijn "verontwaardiging" uitgesproken. "Deze doelbewuste aanvallen tegen VN-vredestroepen zijn onaanvaardbaar en vormen een oorlogsmisdaad", zegt hij. Hij roept de Congolose autoriteiten op om het incident te onderzoeken en de schuldigen te berechten. "Er mag geen straffeloosheid zijn voor zulke aanvallen." VN-woordvoerder Stéphane Dujarric noemde het de "ergste aanval tegen de VN van de voorbije jaren". 

Het plan van de VN om vrede te helpen stichten in de chaotische Democratische Republiek Congo leidde in 1999 tot de Monusco-missie, die tot de grootste missies van de volkerenorganisatie behoort. De VN is in heel het land actief en telt naar schatting 95.000 man onder wie veel militairen uit India. Monusco, voluit 'Mission de l'Organisation des Nations Unies pour la stabilisation en République démocratique du Congo', opereert sinds 1999, oorspronkelijk onder het acroniem Monuc, in Congo. 

De noordoostelijke provincies Noord- en Zuid-Kivu behoren al decennia tot de meest gewelddadige oorden in het Afrikaanse land van 83 miljoen inwoners.

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234