Zaterdag 24/09/2022

Update

Minstens 5 doden nadat Poolse bus met kinderen van brug stort op E34

null Beeld EPA
Beeld EPA

Op de E34 Turnhout-Antwerpen is vanmorgen vroeg rond 6u30 een zwaar ongeval gebeurd met een Poolse bus met voornamelijk Russische kinderen tussen 15 en 22 jaar. Daarbij zijn vijf mensen, van wie drie kinderen, om het leven gekomen. Een van de gewonden vecht nog voor zijn leven. Negentien anderen liggen ook nog in het ziekenhuis, maar dertien daarvan mogen het deze middag nog verlaten. Ondertussen blijft de oorzaak van het ongeval nog onduidelijk.

Koen Hellemans

De bus stortte volgens de eerste berichten in Oelegem bij Ranst van een brug metersdiep naar beneden, vloog door een vangrail en belandde uiteindelijk op zijn zijkant in de lagergelegen berm. De ravage is enorm groot, maar er zouden nu geen passagiers meer gekneld zitten in de bus.

Volgens het regionale departement voor Noodsituaties in het Russische Volgograd komen de inzittenden van de gecrashte bus uit het district Soerovikino. Nog volgens deze bron betrof het volgens voorlopige informatie 31 kinderen en acht volwassenen. Volgens de gemeente Ranst ging het om 42 inzittenden.

Russen
De omstandigheden van het ongeluk zijn nog niet duidelijk, maar de bus is op een brug door de vangrail gereden en naar beneden gestort. De eerste vaststellingen bevestigen wel dat er geen ander voertuig bij betrokken was. De federale wegpolitie onderzoekt ook de digitale tachograaf van de bus.

Het parket stuurde na het ongeval een verkeersdeskundige ter plaatse, die binnenkort zijn bevindingen zal overmaken. Voorlopig is het niet duidelijk of er sprake is van een menselijke of technische fout. Intussen zijn ook het DVI (Disaster Victim Identification) team en het labo van de federale politie aanwezig om zo snel mogelijk de vijf dodelijke slachtoffers te identificeren.

Enorme ravage
Aanvankelijk was er sprake dat de inzittenden de Oekraïense nationaliteit zouden hebben, maar het gaat om Russen die op weg waren van Volgograd naar Parijs. De inzittenden zijn vooral jongeren tussen 15 en 22 jaar.

Er zijn vijf doden te betreuren. Het zou gaan om één begeleider, de buschauffeur en drie kinderen. Lode Hofmans, burgemeester van Ranst, bevestigde het vijfde dodelijk slachtoffer. De gemeentelijke fase van het rampenplan is er van kracht. "Verschillende gewonden zijn intussen al naar ziekenhuizen overgebracht, de passagiers die ongedeerd bleven worden voorlopig opgevangen in de brandweerkazerne van Zandhoven", aldus Hofmans.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld EPA
Beeld EPA

Grote hinder
Op de E34 richting Antwerpen is er ook grote hinder voor het verkeer. De rechterrijstrook is afgesloten. De ravage is enorm, maar er zou niemand meer gekneld zitten. De passagiers worden overgebracht naar de brandweerkazerne in Zandhoven.

De gewonden zijn overgebracht naar ziekenhuizen in Lier, Malle, Herentals, Deurne en Stuyvenbergh. In het gemeentehuis van Broechem is een coördinatiecentrum ingericht, waar de verschillende verantwoordelijken zoals brandweer, politie en medische diensten momenteel informatie uitwisselen. De gemeente heeft ook een informatienummer voor de slachtoffers geopend: 03/470.10.86.

Medeleven
Ondertussen heeft premier Elio Di Rupo via Twitter zijn medeleven betuigd met de slachtoffers "Mijn gedachten gaan naar de slachtoffers van het busongeval in Ranst", aldus Di Rupo. "Onze hulpdiensten en autoriteiten doen er alles aan om iedereen te helpen."

Ook Vlaams minister-president Kris Peeters betuigde zijn medeleven met de slachtoffers. "Diepste medeleven aan families van de slachtoffers van busongeval in Ranst", schrijft Peeters op Twitter. "Mijn gedachten gaan ook uit naar de gewonden in het ziekenhuis."

Milquet ter plaatse
Ook minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet betuigt haar medeleven aan de slachtoffers van het busongeval en hun familieleden, net als haar steun aan de hulpverleners. Haar woordvoerder meldt dat overlegd wordt met de Russische consul, de Poolse ambassadeur en de Antwerpse gouverneur Cathy Berx om de best mogelijke aanpak voor de slachtoffers te verzekeren.

De Poolse ambassadeur, de Russische consul en de Antwerpse gouverneur zijn bovendien ter plaatse in Ranst, net als minister Milquet zelf. Zij laat nog weten dat alle noodzakelijke maatregelen getroffen zijn en alles voor de slachtoffers in het werk wordt gesteld, in nauwe samenwerking met het crisiscentrum en de gemeentelijke diensten.

Hulpvliegtuig
Russische diplomaten begaven zich ook naar de ziekenhuizen waar de kinderen zijn opgenomen. Functionarissen van het Russische consulaat in België probeerden de plaats van het ongeval te bezoeken, maar de politie liet hen niet toe de bus te onderzoeken, aldus de woordvoerder.

Het Russische ministerie voor Noodsituaties heeft een Iljoesjin-76 vliegtuig naar België gestuurd om de bij het busongeval in Ranst gewonde kinderen te repatriëren. Het vliegtuig bevat vijf medische modules, waar gewonden tijdens de vlucht behandeling kunnen krijgen, aldus het ministerie. In België zullen Russische artsen beslissen of gewonden te vervoeren zijn. Op de Russische luchthaven Domodedovo vertrekt om 16.00 uur Belgische tijd een Yak-42 vliegtuig om de niet-gewonde tieners te repatriëren.

Repatriëring
De Russische ambassade doet alle mogelijke moeite voor de zo spoedig mogelijke repatriëring van de kinderen die betrokken en gewond raakten bij het busongeval, zo heeft woordvoerder Georgi Koeznetsov van de Russische diplomatieke vertegenwoordiging in België gezegd. Ook de ouders zijn op de hoogte gebracht. De jongeren zullen meer waarschijnlijk nog deze avond terugkeren naar Rusland. Er was al verdere opvang en overnachting voorzien, maar de jongeren keren het liefst meteen terug naar huis.

"De kinderen hebben intussen allemaal een warme maaltijd achter de kiezen en alles is ook in gereedheid gebracht om hen verder te op te vangen en te laten overnachten", zegt Hofmans. "Maar dat zal dus niet nodig zijn. Het is ook volkomen begrijpelijk dat de ouders hun kinderen zo snel mogelijk weer in de armen willen sluiten."

Zwaargewonden
Drie zwaargewonden, waaronder de persoon die in levensgevaar verkeert, zullen nog een tijd gehospitaliseerd blijven, drie anderen zouden maandag het ziekenhuis kunnen verlaten.

Volgens de laatste informatie zouden bij de zes zwaargewonden die nog in het ziekenhuis liggen, vijf jongeren en één volwassene zijn. "Het zou gaan om de moeder van een van de dodelijke slachtoffers, wat natuurlijk extra dramatisch is", aldus Hofmans. "Op de bus zaten kinderen van drie scholen die op groepsreis waren, maar enkele resterende zitjes op de bus waren blijkbaar aangeboden aan ouders die graag als extra begeleiding mee wilden gaan."

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld Twitter VTM/Het Laatste Nieuws
Beeld Twitter VTM/Het Laatste Nieuws
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234