Maandag 25/01/2021

Update

Minister, familie, schrijvers en uitgever brengen Jef Geeraerts een laatste groet

Beeld BELGA

In het Crematorium Westlede in Lochristi nam de schrijverswereld vanmorgen afscheid van de vorige week op 85-jarige leeftijd overleden bekroonde auteur Jef Geeraerts uit Drongen.

Onder meer auteurs Erwin Mortier, Tom Lanoye, Stefan Hertmans, Bavo Dhooge, Stan Lauryssens en Peter Verhelst waren op de uitvaart aanwezig, net als onder andere de Gentse ereburgemeester Frank Beke en filosoof Etienne Vermeersch, die Geeraerts persoonlijk en van zijn literatuur kenden. Ook verschillende uitgevers en lezers van zijn werk brachten een laatste groet.

Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld) begon zijn getuigenis met een pagina uit Goud, een boek van Geeraerts uit 1995. "Aan de hand van een eenvoudig dagelijks ritueel beschreef hij hoe gelukkig hij was met Eleonore", verduidelijkt Gatz zijn keuze, alvorens in te gaan op de betekenis van zijn werk. "Vlaanderen verliest een vrijbuiter. Jef Geeraerts zorgde voor peper in de Vlaamse culturele pap, hij baande een weg voor vele anderen die na hem kwamen. Jef gaf mensen die zijn woorden met rode oortjes lazen, een verlossend gevoel van bevrijding." Minister Gatz herinnerde de prijzen die Geeraerts won met zijn werk, dat hij de basis voor de Vlaamse politieroman legde en herinnerde aan de thrillers die verfilmd werden.

Een neef en nicht herinnerden zich de vele logeerpartijtjes, concerten, contacten met vrienden, verjaardagen, boekvoorstellingen en boekenbeurzen. Zijn neef Geert ging dieper in op de vele trektochten die hij met Geeraerts maakte, onder meer in Canada maar ook in de Hoge Venen, waarover Geeraerts ook schreef. "Adieu Jef, we hebben getracht je uit het rijk der schimmen voor een kort moment op te roepen. Je zult voor ons altijd zijn, een krachtige, bestendige, lieve aanwezigheid."

Harold Polis, één van zijn uitgevers, zei: "Onze vrienden sterven niet, ze gaan ons voor in de duisternis, ze verlichten het grote niets. Jef Geeraerts is niet dood, hij wacht op mij en wacht op ons. We zullen er alles aan doen zodat de mensen je blijven lezen."

Uitgever Wim Verheije: "Groot kon je zijn in je ambities en aspiraties en dat was je succes, je hield van mensen die gevaren trotseren en genoeg hebben aan hun eigen kompas, er moest geleefd worden, zonder angsten en vooroordelen." Verheije schetste de tegenstelling tussen Geeraerts als natuurmens en verfijnde geest. "Wat hield jij van je metier, hoe trots was je niet als je een nieuw boek had geschreven. Vlieg nu uit naar Eleonore en wees samen twee gelukkige nachtvogels in jullie zelfgeschapen paradijs."

Sophie Cocquyt vertelde over zijn liefde voor de muziek, de manier waarop muziek in zijn boeken terechtkwam en hun vele muzikale uitjes en discussies. "Muziek en emotie, dat was wat ons verbond", klonk het. Zij herinnerde hoe laatste jaren zonder zijn geliefde Eleonore moeilijk waren. "Door hun geluk hebben wij ons geluk beter kunnen begrijpen", zei auteur Erwin Mortier over Geeraerts liefde voor Eleonore. "Hij was één van de tederste mensen die ik heb gekend, één van onze meest gelezen en minst begrepen schrijvers, ik stel mijn hoop op een jongere generatie om zijn leven en werk naar waarde te schatten."

Journalist Lieven Vandenhaute sloot de plechtigheid af met een brief die Geeraerts op de vooravond van zijn vijftigste verjaardag aan zijn Eleonore schreef. "Eén van de meest aangrijpende liefdesverklaringen die ik ooit las", zei Vandenhaute daarover.

Jef Geeraerts laat drie kinderen na.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234