Zondag 29/11/2020

InterviewCipiersvakbonden

Minister en vakbonden kibbelen over bezoekregels gevangenissen: ‘Als cipiers besmet uitvallen, zit je met onderbezetting’

In de gevangenis van Marche-en-Famenne maken gedetineerden mondmaskers.Beeld BELGA

Overbevolkte gevangenissen coronavrij houden is een moeilijke opdracht. Cipiersvakbonden verzetten zich tegen de plannen van minister Geens (CD&V) om de bezoekregels te versoepelen. ‘Als cipiers besmet uitvallen, zit je met onderbezetting’, zegt ACV-woordvoerder Alain Blancke.

Hoe is de lockdown in de gevangenis verlopen?

“Sinds de start van de lockdown was er geen contact met de buitenwereld. Natuurlijk was dat een enorme inspanning voor de gevangenen, maar zij reageerden begripvol. Sinds mei is het opnieuw mogelijk om met een reservatiesysteem bezoek te laten doorgaan. Dat gebeurt aan tafels in bezoekzalen.”

Waarom zijn de vakbonden nu tegen een versoepeling van de bezoekregels?

“Gevangenen kunnen tijdens wandelingen contact hebben met vijftig of meer gedetineerden. Ik moet er geen tekening bij maken hoe snel een virus zich dan kan verspreiden. Dan is er ook nog het gevaar voor het personeel. Als er bij de cipiers besmettingen zijn, moeten ze thuisblijven en krijg je problemen met onderbezetting.

“We hadden eigenlijk gevraagd om de versoepelingen even on hold te zetten en de volgende Veiligheidsraad af te wachten, omdat de coronacurve in de samenleving weer omhooggaat. (Sinds het begin van de coronacrisis zijn in de Belgische gevangenissen bij 33 gedetineerden en bij 77 personeelsleden besmettingen met het coronavirus vastgesteld, YV)

“Je kan versoepelingen doorvoeren, maar dan moet alles wel op een beheersbare manier gebeuren. De minister wou ook het ‘intiem bezoek’, waarbij een gevangene fysiek contact mag hebben met zijn partner, laten doorgaan als voorheen. Dat was voor ons een te groot risico.”

Woensdag was er overleg met het kabinet van Geens. Wat heeft dat opgeleverd?

“De overheid heeft nieuwe voorstellen gedaan om het intiem bezoek veiliger te laten verlopen. Als een gevangene dat intiem bezoek heeft gekregen – dat gebeurt in een aparte kamer zonder toezicht van een cipier – zou hij daarna getest worden en moet hij het resultaat van die test in preventieve quarantaine afwachten. Dat wil zeggen dat de geteste gevangenen alleen of met meerderen afgezonderd worden.

“Dan is er ook nog een voorstel voor het gewone bezoek aan tafel. Aanvankelijk stonden er schermen van plexiglas tussen de gevangene en een bezoeker en moesten beiden een mondmasker opzetten. Maar dan werd het erg moeilijk om elkaar te verstaan. Sommigen moesten roepen. Nu wilde de regering zowel de plexiglasschermen als de mondmaskers weg. Als compromis hebben we bekomen dat de gevangenen en bezoekers hun mondmaskers tijdens het gesprek toch ophouden.”

De vakbonden dreigden met een staking, mogelijk vanaf 22 september. Is die nu van de baan?

“We bekijken de voorstellen die de regering heeft gedaan en koppelen terug naar onze achterban. Vrijdag geven we een definitief antwoord aan de minister. Wat voor ons ook nog belangrijk is, is dat elke gevangenis de mogelijkheid krijgt om de regels  aan te passen afhankelijk van de infrastructuur, want de situatie is in elke gevangenis anders.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234