Dinsdag 27/10/2020

Verenigde Staten

Minder pogingen tot zelfdoding in Amerikaanse staten die homohuwelijk goedkeurden

Beeld EPA

In Amerikaanse staten waar het homohuwelijk is toegelaten, daalt het aantal zelfmoordpogingen bij tieners. Dat blijkt uit onderzoek van de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

De studie vergeleek de situatie in verschillende Amerikaanse staten van 1999 tot 2015, inclusief 32 staten die tussen 2004 en 2015 het homohuwelijk toelieten. In het tijdschrift JAMA Pediatrics schrijven de onderzoekers dat de legalisering in die staten tot 134.000 minder pogingen tot zelfdoding leidt onder tieners.

Als een staat het homohuwelijk goedkeurt, leidt dat gemiddeld tot een daling van 7 procent in het aantal pogingen tot zelfdoding bij tieners – onder homo- en biseksuele tieners is het verschil met 14 procent nog meer uitgesproken.

Stigma

"Dit gaat over studenten op de middelbare school, die in de meeste gevallen niet op korte termijn zullen trouwen", zegt hoofdauteur Julia Raifman van het Department Epidemiologie aan de Bloomberg School. "Toch vermindert de goedkeuring van het homohuwelijk het structurele stigma dat geassocieerd wordt met seksuele oriëntatie. Mogelijk doen gelijke rechten de studenten – zelfs als ze geen onmiddellijke plannen hebben om daarvan gebruik te maken – zich minder gestigmatiseerd voelen en maakt het ze hoopvoller voor de toekomst."

Zelfdoding is de tweede grootste doodsoorzaak bij jongeren tussen 15 en 24 in de VS, en de cijfers stijgen. Homoseksuele en biseksuele studenten lopen een hoger risico. In de studie geeft 29 procent onder hen aan in het voorbije jaar een poging tot zelfdoding te hebben ondernomen, tegenover 6 procent van de heteroseksuele studenten.

Signaal

Volgens Raifman zijn de resultaten een belangrijk signaal voor de politiek. "We kunnen het allemaal eens zijn over de wenselijkheid van minder pogingen tot zelfdoding bij tieners, los van onze politieke voorkeur", zegt ze. "Beleidsmakers moeten er zich bewust van zijn dat hun beslissingen rond homorechten een reëel effect kunnen hebben op de mentale gezondheid van tieners. Het beleid aan de top kan zowel positieve als negatieve gevolgen hebben op wat daaronder gebeurt."

Op 26 juni 2015 oordeelde het Amerikaanse Hooggerechtshof dat staten het recht niet hebben om het huwelijk te ontzeggen aan koppels van hetzelfde geslacht, of zo’n huwelijk te ontkennen als dat in een andere staat is voltrokken.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij Tele-Onthaal (106 of www.tele-onthaal.be) of de Zelfmoordlijn (1813 of www.zelfmoord1813.be).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234