Woensdag 29/06/2022

NieuwsJustitie

Minder jongeren voor de jeugdrechter door corona

null Beeld Joris van Gennip
Beeld Joris van Gennip

Er zijn het afgelopen jaar minder jongeren voor de jeugdrechter verschenen voor onder meer diefstallen, inbraken of drugsfeiten. Dat blijkt uit cijfers van het Agentschap Opgroeien.

Femke Van Garderen

In 2020 telde het Agentschap 1.455 nieuwe vorderingen voor jeugddelicten. Dat zijn er 8 procent minder dan in 2019, toen er 1.580 vorderingen werden geteld. Ook al is de daling beperkt, ze valt op want de jeugdcriminaliteit neemt al jaren gestaag toe. “Corona is in dezen wellicht een belangrijke verklaring”, zegt Niels Heselmans, woordvoerder van het agentschap.

Door de crisis en de strenge maatregelen bleven veel jongeren binnen, zeker tijdens de eerste lockdown en de scholensluiting. “Dat maakt de kans op een delict kleiner.” Of de daling zich zal voortzetten, is moeilijk in te schatten. “Sowieso zegt ze niets over de aard van de delicten”, aldus Heselmans. Informatie daarover is er nog niet, maar het zou kunnen dat de ernst van de feiten in diezelfde periode is toegenomen.

De afgelopen maanden zijn we in Vlaanderen in elk geval opgeschrikt door hele zware incidenten met minderjarigen, zoals een groepsverkrachting in Gent of een geval van gaybashing in Oudenaarde. “We volgen dit nauw op”, aldus Hesemans.

Creatief

Het Agentschap zag trouwens ook het aantal jongeren die in een gemeenschapsinstelling opgenomen werden, met 11 procent afnemen. Van 1.624 in 2019 ging het naar 1.444 in 2020. “Die dalende trend is vooral terug te vinden bij de instroom van jongeren in een verontrustende opvoedingssituatie. Hun aantal daalde van 739 naar 529.” Ook hier speelt corona een rol. Door de maatregelen was het niet evident om een opname te regelen, omdat die gepaard zou gaan met een quarantaine of isolatie. “Instellingen zijn heel creatief geweest in hoe ze jongeren in hun eigen context kunnen begeleiden.”

Voor het eerst zijn er ook cijfers over het kortverblijf: een nieuwe formule waardoor jongeren maximaal 14 dagen in een gemeenschapsinstelling blijven. Meteen daarna stappen ze in een samenwerkingstraject. Op deze manier moeten er meer jongens en meisjes, voor wie de jeugdrechter het nodig acht, een plek in een instelling krijgen. 92 jongeren kwamen vorig jaar voor zo’n kortverblijf in aanmerking.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234