Zondag 13/06/2021

Minder drinken, meer betalen

De drinkwaterfactuur is in zes jaar al met 39 procent gestegen en vanaf 1 januari dreigt er weer een pak bij te komen. Dat blijkt uit de tariefplannen die de watermaatschappijen hebben ingediend.

Sinds 2010 betaalt een gemiddeld gezin al 39 procent meer voor drinkwater. En als het van de watermaatschappijen afhangt, gaat die factuur vanaf 1 januari nog meer de hoogte in. Op vraag van Vlaams minister van Natuur Joke Schauvliege (CD&V) hebben zij bij de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) hun tariefplannen voor de komende zes jaar ingediend. Daarin pleit De Watergroep voor stijgingen tot 30,9 procent. Die maatschappij bedient de helft van de Vlaamse abonnees, goed voor 1,2 miljoen afnemers. Maar ook Farys en Pidpa - elk goed voor zo'n half miljoen abonnees - willen hun tarieven optrekken met zo'n 14 procent, weet Vlaams Parlementslid Rob Beenders (sp.a). Het gaat daarbij om de prijs van het water zelf, die 40 procent van de waterfactuur uitmaakt.

"Wij hebben deze zomer een tariefdossier ingediend. Daarin wordt inderdaad een stijging voorgesteld", beaamt Kathleen De Schepper van De Watergroep. "We plannen de komende jaren immers heel wat investeringen en hebben daarvoor extra inkomsten nodig."

'Ideaal kerstgeschenk'

Die inkomsten staan onder druk omdat we steeds minder water verbruiken, werpt Beenders op. Onder meer door spaarkranen, zuinige douchekoppen en putten die water recupereren, daalde het verbruik tussen 2007 en 2012 met 54 miljoen kubieke meter, of 12,5 procent. Ook de stijgende prijs doet ons de kraan meer dichthouden. De kosten voor afvoer en zuivering - die 60 procent van de waterfactuur omvatten - gingen de voorbije jaren al met 28 procent de hoogte in.

Het is nu aan de VMM om te beslissen of de drinkwatermaatschappijen terecht vragen om de prijs te mogen opdrijven. "Dat zijn we momenteel nog aan het onderzoeken. Tegen eind december moeten de tarieven voor de komende zes jaar definitief worden vastgelegd", zegt Katrien Smet van de VMM. Schauvliege is van plan om de nieuwe maximumtarieven bekend te maken op 24 december, zo antwoordde ze in het parlement op een vraag van Beenders. "De minister ziet de verhoogde drinkwaterfactuur blijkbaar als een ideaal kerstgeschenk", meent de sp.a'er.

De VMM voert aan dat de nieuwe tarieven wel niet zomaar worden opgelegd. "Via een consultatieronde kon elke Vlaming daar zijn opmerkingen over geven", zegt Smet. Maar in totaal hebben maar tien Vlamingen dat ook echt gedaan. Het is dan ook niet eenvoudig om wijs te geraken uit de waterfactuur, omdat die zo complex en weinig transparant is, werpt Beenders op. Het Vlaams Parlementslid dringt er bij Schauvliege op aan de watertarieven wat eerlijker te spreiden. Zo kost de vaste vergoeding die je per woonst betaalt, onafhankelijk van het verbruik, een single 86 euro terwijl een gezin van vier 5 euro per persoon ophoest. "De minister heeft van drinkwater in twee jaar tijd een luxeproduct gemaakt. Nu komt er een nieuwe, forse prijsstijging aan. Een koude douche voor al wie vandaag al moeite heeft om zijn waterfactuur te betalen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234