Maandag 21/06/2021

Miltvuurpaniek raast door de VS

Als het veroorzaken van angst een terroristisch wapen is, dan is de miltvuurpaniek een wel zeer geslaagde aanslag. In de VS werd gisteren een zevende persoon geïnfecteerd met miltvuur. In New York, Washington en Florida zou het spoor van de bacterie identiek zijn. In Londen, Parijs en Den Haag was de politiek gisteren het doelwit.

Washington / Miami / New York

Reuters / Eigen berichtgeving

Na NBC, ABC en CBS is het tabloid The New York Post het vierde mediaorgaan in New York dat in aanraking komt met de miltvuurbacterie. Een werkneemster werd gisteren positief getest voor de huidvariant van de ziekte, die minder gevaarlijk is dan een besmetting door inademing. Zij is de zevende bij wie de ziekte na besmetting ook effectief uitbreekt. In de stad, die duizenden inwoners verloor bij de aanslagen van 11 september, groeit de paniek nu elke dag. Iedere brief, elk pakje, binnengekomen met de post, wordt argwanend bekeken.

Tom Ridge, de Nationale Veiligheidschef van Bush, verklaarde gisteren dat de sporen van de bacterie in New York, Washington en Florida exact dezelfde waren. "De tests hebben aangetoond dat de sporen niet van elkaar te onderscheiden zijn", zei hij op een persconferentie in het Witte Huis. Ridge verklaarde ook dat hij nog meer besmettingen verwachtte. Hij zei dat de hoeveelheid antibiotica in de VS daarom was verhoogd.

Het aantal personen dat werd besmet met de miltvuurbacterie, is in de Verenigde Staten al opgelopen tot 38. Ze kregen allemaal brieven met een wit poeder. Volgens The New York Times hadden de brieven aan Democratisch senator Daschle en NBC-presentator Tom Brokaw allebei het poststempel van Trenton, New Jersey. Ze zouden ook geschreven zijn door dezelfde persoon. Al eerder is gebleken dat verschillende kapers in New Jersey woonden, toen ze de vlucht van United Airlines uit Newark in een veld in Pennsylvania deden neerstorten. Het FBI zou nu tot op de vierkante kilometer hebben achterhaald vanwaar de brief aan Tom Brokaw gestuurd werd. Het zou gaan om Ewing, een buitenwijk in West-Trenton.

FBI-speurders onderzoeken nog steeds of de stroom van brieven met de miltvuurbacterie verband houdt met de aanslagen van 11 september. Voorlopig zijn er nog geen bewijzen dat de Al-Qaeda-beweging achter de incidenten zit. Volgens president George W. Bush moest er nog een verband gelegd worden tussen de miltvuurbesmettingen in de VS en het netwerk van Osama bin Laden. "Ik weet niets van een direct verband met de vijand", zei hij gisteren in de marge van de Apec-top in Shanghai. "Maar ik zou niet zomaar aan hen voorbijgaan."

De afgelopen dagen raakten er in de VS al personen besmet in de staten Florida, New Jersey, Nevada, New York en Washington. In Florida maakten de tabloids handig gebruik van de miltvuurpaniek om met gruwelijke verhalen de verkoopcijfers op te drijven. Het tabloid The New York Post, waar gisteren de miltvuurbacterie opdook, maakt deel uit van de groep American Media Inc., die in Boca Raton gevestigd is. In dat gebouw kwamen werknemers als eerste in de VS in contact met de miltvuurbacterie. Bob Stevens, een 63-jarige fotograaf van The Sun, een ander tabloid van de groep, stierf op 5 oktober, nadat hij de bacterie had ingeademd. Hij is tot nu toe de enige die bezweek aan de ziekte.

Uit voorlopige tests blijkt ondertussen ook dat er 'minuscule' hoeveelheden van de miltvuurbacterie werden gevonden in twee postkantoren in Palm Beach Country, Florida. Tot nu toe zijn er nog geen werknemers of klanten die tekenen van besmetting vertonen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234