Woensdag 28/10/2020

Meningen

Milo Rau (NTGent): ‘Op scène over zelfmoord praten zonder te tonen wat het echt is, zou onverantwoord zijn’

Milo Rau.Beeld Illias Teirlinck

Milo Rau is artistiek leider van NTGent. Deze column verscheen dit weekend in de Zwitserse krant Tages-Anzeiger.

Mij wordt vaak de vraag gesteld: waarom altijd zo drastisch? Waarom spelen kinderen het verhaal van een kindermoordenaar in Five Easy Pieces? Waarom mag een terrorist zijn theorieën toelichten in Breivik’s Statement, waarom wordt de slachting van een schaap getoond in Lam Gods?

Op dit moment werk ik aan een theatervoorstelling die Familie heet. Het verhaal is even eenvoudig als mysterieus: zeven jaar geleden hebben twee ouders en hun kinderen zich op een avond opgehangen in Calais. Een totaal doorsnee gezin uit de middenklasse, met de gebruikelijke hobby’s zoals een toneelgroepje en wandelingen aan zee. Geen ziektes, geen depressies, geen drugs, geen echtscheiding, geen wraaklust – niets van wat men gewoonlijk kent bij familiedrama’s.

“Het spijt ons, we hebben het verknald”, stond er in hun afscheidsbrief, daarnaast nog een paar richtlijnen over wat ze met hun honden moesten doen. In ons stuk nu, net als in de zaak zelf, is alleen het einde drastisch. Je kijkt naar een echte familie – het acteurskoppel An Miller en Filip Peeters en hun dochters – die over hun leven praten en de laatste avond doorbrengen. In de beeldfragmenten bekijken ze video’s, eten ze samen, praten ze aan de telefoon. Zoals elke familie. Behalve dan dat ze zichzelf ophangen aan het einde van al deze banaliteiten.

“Waarom je niet meteen ombrengen, als je uiteindelijk toch moet sterven?”, meende een van de dochters tijdens de repetities, “er zijn sowieso veel te veel mensen op de wereld.” Nu heeft het feit dat de opknoping zelf in volle omvang wordt getoond, een debat teweeggebracht in ons team. De Belgen zijn een melancholisch volk, daarom zijn ze goede kunstenaars, maar ze hebben ook het hoogste zelfmoordcijfer in Europa. Het tonen van de ophanging van een familie zou mogelijk een aanmoediging kunnen zijn.

De waarheid is echter het tegenovergestelde: als je ziet hoe een familie zich ophangt, die je voordien hebt leren kennen, dan wordt een romantisch verhaal een vreselijk verhaal. Zich ophangen betekent extreem langzaam en pijnlijk sterven, en wat de kinderen betreft, is het zelfs moord. De dood, die in zo veel kunstwerken wordt verheerlijkt, van Shakespeares Romeo en Julia tot quasi elk hiphopnummer – om nog maar te zwijgen van de in België zo invloedrijke zelfmoordvideo’s van jihadisten – is simpelweg alleen maar pijn. En dan het zwarte niets.

Kortom: op scène over zelfmoord praten zonder te laten zien wat het werkelijk is, zou onverantwoord zijn. Het zou als het ware een oorlogsfilm zijn die geen slachtoffers toont – een leugenachtige esthetiek. Men kan het radicaal noemen, maar het is noodzakelijk om, zoals in ons stuk Breivik’s Statement, zich uitvoerig te confronteren met de gedachten van een terrorist om te weten wat men daarop kan antwoorden. Het is nodig om, zoals in Lam Gods, de slachting van een lam te doorstaan om echt te begrijpen wat het eten van vlees betekent.

Want dat is precies wat theater doet: het vervangt denkbeelden door het ondervinden, halve informaties en vooroordelen door ervaring. Of deze aangenaam zijn, is natuurlijk een andere vraag.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de site www.zelfmoord1813.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234