Maandag 24/01/2022

Millionaireneemt de temperatuur op in Londen

Brian Molko: 'Een van de beste concerten die ik de laatste tijd gezien heb'

Londen / Van onze medewerker

Gerrie Smits

Drie rockgroepen op een zolder in de Londense wijk Camden. Een rock-'n-roll-vloer die plakt van jaren zweet, alcohol en god-weet-wat nog allemaal. En een slechte geluidsinstallatie. Veel te vaak is dat een recept voor een flauwe, inspiratieloze avond. Maar niet als Millionaire speelt. Dinsdag werkten de Limburgers hun tweede optreden in de Britse hoofdstad af, en zeggen dat het rockte is een understatement dat kan tellen.

Millionaire was in Londen op uitnodiging van het toonaangevende radiostation Xfm. Regelmatig organiseert de zender clubnights om onbekende groepen aan het publiek voor te stellen en dinsdag mochten Vanhamel en co. het podium delen met onder andere The Bellrays, een - u had het kunnen raden - Amerikaanse old skool-rockgroep, die momenteel duchtig gehypt wordt in de Engelse pers. Goed volk op het podium, maar ook ervoor. Behalve de echte muziekliefhebbers, mensen van de juiste platenwinkels en journalisten van de juiste bladen, was er ook redelijk wat bekend volk. We vroegen na het concert aan Som Wardner, zanger van het Brits indie-groepje My Vitriol, wat hij ervan vond, maar hij had het optreden gemist. "Ik was net te laat. Jammer, want ik hoor van iedereen dat Millionaire geweldig is. Maar pols misschien even bij Brian. Die heeft ze wel gezien."

Brian blijkt Brian Molko van Placebo, en die klinkt uitgesproken positief. "Dit was een van de beste concerten die ik de laatste tijd gezien heb. Ik ken Tim al van toen de Evil Superstars nog met ons toerden en ik vind het goed dat hij eindelijk zijn eigen groep heeft. Ik heb altijd geweten dat hij een geweldige frontman was, en vandaag heb ik gelijk gekregen." Maar of Millionaire ook iets kan betekenen in de moeilijke Britse markt? "Ik denk het wel. Iedereen wil tegenwoordig als The Strokes klinken. Dus het gevarieerde geluid van Millionaire is echt wel een frisse wind."

Tim Vanhamel was al op de hoogte van Molko's enthousiasme. "Ik heb net even met hem gebabbeld en hij was inderdaad erg lovend. Maar met hem weet je nooit of hij het nu meent of hij mij gewoon een knappe gast vindt." (lacht)

Een grapje, maar Molko heeft inderdaad oog voor het totaalpakket. "Een ander voordeel van Millionaire is dat Tim zo ongelooflijk sexy is. Zelfs dit moeilijke publiek vond het aantrekkelijk om zo'n knappe gast zot te zien worden op het podium."

De verrassendste gast van de avond was toch wel Pulp-zanger Jarvis Cocker. "Ik had de band nog nooit gehoord. Mijn vriendin kent de vriendin van de zanger en zij had mij meegebracht. Maar ik vond ze echt goed. Vooral de eerste drie, vier songs. Het sierde hen dat ze er ook qua show iets probeerden van te maken, in plaats van saai hun nummertjes te komen spelen."

Saai was ook dinsdag niet het meest geschikte woord om Millionaire te beschrijven. Vanhamel kroop op de boxen, hing als een jonge Jon Spencer over de eerste rijen in het publiek en speelde gitaar alsof er elektriciteit op stond. Op een gegeven moment gaf hij het publiek zelfs the finger-sign. "Dat is hier toch niet te grof?", vroeg Vanhamel achteraf. Als we hem uitleggen dat het zo'n beetje overkomt als de middelvinger maal twee, moet hij lachen. "Oei. Ik wist niet dat het zo erg was. Ach, eigenlijk vind ik dat het hier niet genoeg gedaan wordt. Travis en Coldplay doen zulke dingen niet, hé? Dus ik vind het wel grappig om hier als exotische buitenlander 'motherfucker' te komen doen."

Het juiste publiek en hopen energie; dat wel. Maar technische problemen waren er ook meer dan genoeg. Al na het eerste nummer moest Vanhamel de aandacht afleiden met een duivelse improvisatie, terwijl de roadie aan zijn gitaar stond te prutsen. "Dat doe ik altijd als er iets misgaat", vloekt hij, "maar ik had niet verwacht dat ik dat truukje al na het eerste nummer moest bovenhalen. Kabels vielen overal uit. Feedback aan alle kanten." "Het was verschrikkelijk", beaamde drummer Dave Schroyen. "Ik deed in mijn broek, man. Ik kon niets horen in mijn koptelefoon.

Vanhamel: "Dit was ongelofelijk. Belachelijk, eigenlijk. Niemand wil tweehonderd frank uitgeven aan een kabeltje en dan staan we daar en vervloek je jezelf dat je niets gedaan hebt. Terwijl ik echt zin had om de mensen te overtuigen. Lap. Pats. Hier is 't. Maar eigenlijk maakten de technische problemen het optreden alleen maar puurder. Brian Molko vond het gevoel van gecontroleerde chaos net goed. En Jakob Rosenbak, producer van het MTV-programma mtv:new, beaamde dat. "Je zag dat de frontman van alles wou proberen, maar dat het niet lukte. En dat gevoel van frustratie paste heel goed bij de muziek."

Ook John Kennedy, dj bij Xfm en organisator van de clubnight, was tevreden. "Ik had ze nog nooit live bezig gezien, maar ik heb ze geboekt op basis van hun cd. En van de aanbevelingen die ik kreeg. Ik heb al veel groepen in de studio gekregen die allemaal over Millionaire begonnen: Muse, Queens Of The Stone Age en zelfs Lambchop. En eerlijk gezegd: ik heb geen spijt van mijn beslissing. De frontman is ongelooflijk energiek en ze klinken heel gevarieerd. Ze kunnen makkelijk het gat opvullen dat Soulwax nu heeft achtergelaten. Morgen doen ze een livesessie in onze studio, en daar kijk ik nu al naar uit."

Het zijn dit soort mensen die een band kunnen maken, maar hoe ziet Millionaire zelf de toekomst in Engeland. "De plaat komt hier uit in mei, juni. En dan kunnen we misschien een kleine tour organiseren. Waar ik geen zin in heb, is om met een of andere halve groep waar we niet bij passen door Engeland te trekken. Met Evil Superstars bijvoorbeeld hebben we ooit twee weken het voorprogramma gedaan van Tripping Daisy. Dat was echt absurd. Daar kwam gemiddeld 20 man op af. En dat heeft geen zin. Ik voel me ook nog te bescheiden om hier een zaal van duizend man te gaan headlinen en iedereen te komen vertellen hoe het moet. En ik mag dit weer niet zeggen, maar eigenlijk heb ik geen zin om hier te komen toeren om dan nauwelijks iets teweeg te brengen. Soms zit ik nu al te denken dat ik wat meer tijd thuis wil spenderen. Ik zou nu al een tweede plaat kunnen maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234