Dinsdag 15/10/2019

Miller schrapte gehandicapte zoon uit plot van zijn leven

BRUSSEL l De Amerikaanse theaterauteur Arthur Miller heeft jarenlang het bestaan van zijn zoon met het syndroom van Down verborgen gehouden. Een week voor zijn dood in 2005 nam hij de zoon echter op in zijn testament. Dat schrijft Vanity Fair in zijn septembernummer.

Miller vertrouwde zijn zoon, Daniel, een week na de geboorte toe aan een instelling in New York. Hij verwijderde de jongen uit zijn leven en vernoemde hem zelfs niet in zijn autobiografie, Timebends.

Daniel is inmiddels veertig jaar. Zijn moeder is Millers derde vrouw, de Oostenrijkse Magnumfotografe Inge Morath. Miller leerde haar kennen op de set van de film The Misfits toen ze foto's maakte van zijn tweede vrouw, Marilyn Monroe.

Daniels oudere zus, actrice Rebecca Miller, is getrouwd met de Britse acteur Daniel Day-Lewis. Het Amerikaanse tijdschrift Vanity Fair suggereert dat het Day-Lewis is, die de zwaar gehandicapte Christy Brown vertolkte in zijn doorbraakfilm My Left Foot, die Miller ertoe heeft aangezet om opnieuw contact op te nemen met zijn zoon.

Zes weken voor zijn dood schreef Miller in zijn testament dat hij aan Daniel een even groot deel van zijn erfenis zou nalaten als aan zijn drie andere kinderen, Rebecca en de twee kinderen uit zijn eerste huwelijk.

In 1995 ontmoetten Miller en Daniel elkaar voor de eerste keer. Miller gaf toen een speech om de invalide Richard Lapointe te steunen, die beschuldigd werd van de moord op de grootmoeder van zijn vrouw.

Daniel werd geboren in november 1966. Het kind zou volgens Vanity Fair naar een instelling gebracht zijn om Rebecca te beschermen tegen een jeugd met een gehandicapte broer die Miller beschreef als "een mongool". Inge Morath wilde het kind wel houden. Ze bezocht Daniel bijna elke zondag.

Suzanna Andrews, de auteur van het artikel in Vanity Fair, zegt dat de jongen geboren werd nadat Miller zijn bekendste stuk, Death of a Salesman, geschreven had. "Omdat hij schreef, was hij gewend om controle te hebben over verhalen", aldus Andrews. "Hij liet daarom een centraal personage verdwijnen dat niet in de plot van zijn leven paste."

Rebecca Miller heeft geen uitleg voor de manier waarop haar vader Daniel behandeld heeft. "De enige persoon die het echt kan weten is mijn vader en hij is dood", zegt ze in Vanity Fair. Het gedrag van de auteur lijkt strijdig met zijn principiële houding in andere zaken. Zo was Miller een communist. Toen regisseur Elia Kazan, met wie hij geregeld samenwerkte, in 1952 de namen van acht leden van de Communistische Partij gaf aan het anticommunistische House Un-American Activities Committee, was de vriendschap kapot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234