Woensdag 01/12/2021

Miljonairskoppel vist op drie weken tijd 2.000 migranten uit Middellandse Zee

Regina Catrambone maakte fortuin in de verzekeringen en raakte geïnspireerd door de toespraak van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan het Italiaanse eiland Lampedusa. Beeld France 2
Regina Catrambone maakte fortuin in de verzekeringen en raakte geïnspireerd door de toespraak van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan het Italiaanse eiland Lampedusa.Beeld France 2

Met hun eigen schip en legerdrones voorzien van infraroodcamera's heeft een Italiaans-Amerikaans miljonairsechtpaar in drie weken tijd al 2.000 vluchtelingen gered op de Middellandse Zee. Het stel raakte naar eigen zeggen geïnspireerd door de toespraak van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan het Italiaanse eiland Lampedusa, toevluchtsoord voor tienduizenden migranten.

Regina Catrambone en haar echtgenoot Chris, woonachtig op Malta, begonnen hun opmerkelijke reddingsactie eind augustus. Inmiddels hebben ze al zo'n 2.000 migranten uit de Middellandse Zee gevist met hun schip de Phoenix, zo blijkt uit een reportage in het journaal van de Franse televisiezender France 2. De reportage begint op 32'45".

Onaanvaardbaar
"Enkele maanden geleden voeren we met een jacht op de Middellandse Zee toen ik een witte jas op het water zag drijven. Ik vroeg de kapitein dichterbij te varen. We zagen het lijk van een Afrikaanse migrant die was verdronken tijdens de oversteek naar Europa. Op dat moment besloten mijn man en ik iets voor die mensen te doen". Het project Migrant Offshore Aid Station (MOAS) was geboren, het eerste privé-initiatief om migranten op zee te helpen. "Dat migranten op zoek naar een nieuw begin op zee aan hun einde komen, is onaanvaardbaar. Het is voor ons een eer hen te redden".

Onder de geredde vluchtelingen bevonden zich veel vrouwen en kinderen. "We hadden hier zelfs vier aanstaande moeders die al 9 maanden zwanger waren en elk moment konden bevallen", verklaart een Amerikaanse verpleegkundige aan boord van het schip. Dat is uitgerust met een heus veldhospitaal. "Wij kunnen zelfs bevallingen doen", zegt verpleger Alan Mclean.

350.000 euro per maand
Het opmerkelijke privé-initiatief kost de Catrambones maandelijks 350.000 euro. Maar dat heeft het miljonairskoppel er graag voor over, zo verklaarde de vrouwelijke helft. "Wij willen laten zien dat het helemaal niet zo moeilijk is om vluchtelingen te helpen, iets waartoe paus Franciscus in juli vorig jaar opriep tijdens zijn bezoek aan Lampedusa", zegt de Italiaans-Amerikaanse miljonaire die haar fortuin verdiende in de verzekeringswereld.

Het schip is uitgerust met twee legerdrones die voorzien zijn van infraroodcamera's om de bootjes met vluchtelingen op te sporen. Kostprijs van de operatie: 8 miljoen euro. Beeld France 2
Het schip is uitgerust met twee legerdrones die voorzien zijn van infraroodcamera's om de bootjes met vluchtelingen op te sporen. Kostprijs van de operatie: 8 miljoen euro.Beeld France 2

Als bewijs van hun kunnen, liet het miljonairskoppel in het Franse televisiejournaal beelden zien die werden gemaakt met een van hun cameradrones. Daarin is een reddingsactie live te volgen.

Een donkere vlek in het midden van de Middellandse Zee blijkt een gammel bootje te zijn dat langzaam zinkt, overbeladen met vluchtelingen in doodsangst. De kapitein van de Phoenix zet koers naar de bewuste plek. Nog voordat de bemanning de rubberbootjes te water heeft gelaten om de migranten in veiligheid te brengen, springen de eerste migranten al in zee om zo snel mogelijk aan boord te komen van het schip van de Catrambones. Uiteindelijk wordt iedereen gered.

Erkenning EU
De eerste reddingsoperatie op de Middellandse Zee leverde de Catrambones meteen de erkenning op van de Europese Unie, zo meldt het Franse journaal. "Het privé-initiatief wordt waarschijnlijk ook opgenomen in het hulpprogramma voor de duizenden vluchtelingen waaraan de EU momenteel werkt", aldus France 2.

Kerkhof op zee
Op de Middellandse Zee voltrok zich de afgelopen weken een humanitaire ramp doordat overvolle scheepjes vol vluchtelingen kapseisden en zonken. Daarbij zijn honderden doden gevallen. Dit jaar kwamen op de Middellandse Zee al meer dan drieduizend vluchtelingen, uit Syrië en Noord-Afrika, om het leven. Dat is vier keer zoveel als vorig jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234