Zaterdag 16/10/2021

Miljoenen kwallen zullen pret bederven tijdens vakantie aan Middellandse Zee

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Wetenschappers beweren dat de explosieve groei van kwallen in de Middellandse Zee niet alleen een bedreiging vormt voor de biodiversiteit maar ook voor de gezondheid van de honderdduizenden toeristen, die elke zomer vakantie vieren in de regio.

"Ik vloog over de Italiaanse kustlijn op 21 april en zag miljoenen kwallen", bevestigt professor Stefano Piraino van de Salento universiteit. Piraino is hoofd van een onderzoeksproject dat beoogt om de toename van het aantal kwallen ten gevolge van global warming en overbevissing in kaart te brengen. "Ongeveer 300.000 toeristen bezoeken elk jaar de stranden van het Italiaanse eiland Lampedusa maar ze kunnen de hele zomer lang amper een week in de zee zwemmen door de massale aanwezigheid van de kwallen", verduidelijkt de professor.

Parelkwal
"Het probleem wordt steeds groter in de Middellandse Zee maar ook in de rest van de wereld", zegt bioloog Josep María Gili van het Maritiem Instituut in Barcelona. Deze lente is 'Pelagia noctiluca' of de giftige parelkwal aan een opmars bezig voor de Catalaanse kust. Op sommige plaatsen worden er 30 tot 40 exemplaren per vierkante meter aangetroffen. Ook voor de kusten van Sardinië, Sicilië, Malta, Israël en Libanon heerst er een ware plaag.

Vispopulatie
Elke zomer moeten nu al 150.000 mensen verzorgd worden voor kwallenbeten. Overbevissing zou ervoor zorgen dat de natuurlijke vijanden van de kwal verdwijnen. Het aantal kwallen neemt daardoor toe en omdat kwallen de larven en jongen van vissen eten, zorgt dit er weer voor dat de vispopulatie bedreigd wordt.

"In het verleden kon het ecosysteem zichzelf herstellen bij een overschot aan kwallen, maar sinds de grote hoeveelheden kwallen in de jaren tachtig gaat het de verkeerde kant op", aldus de FAO in een recent gepubliceerd rapport.

Miljoenen euro's verlies
"De socio-economische impact is enorm in de toeristische regio's", aldus Gili. "De verliezen lopen op in de miljoenen euro's. Gemiddeld genomen hebben de Catalaanse stranden zo'n 15 dagen last van de kwallen maar in andere resorts rond de Middellandse Zee overwegen de autoriteiten om twee meter hoge netten te spannen als bescherming voor de baders. Anders is het niet meer te doen."

Zonnecrème
"We weten nog onvoldoende over dit fenomeen en het is dus nog koffiedik kijken hoe groot de plaag deze zomer wordt maar we moeten er wel klaar voor zijn", besluit professor Piraino. De beste bescherming tegen de vervelende beten is trouwens zonnecrème waardoor het gif de huid onvoldoende kan binnendringen. U bent gewaarschuwd!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234