Maandag 23/09/2019

Dierenwelzijn

Miljoenen Chinezen ondertekenen petitie tegen hondenvleesfestival

Dierenrechtenactivisten protesteren in Peking. Beeld AP

Het is een traditie die al jarenlang onder vuur ligt: het zonnewendefeest in de Chinese provincie Yulin, oftewel het Hondenvleesfestival. Jaarlijks worden voor het evenement naar schatting 10 duizend honden geslacht om de langste dag van het jaar te vieren. Dierenliefhebbers eisen met een petitie, die 11 miljoen keer werd ondertekend, dat er nu eindelijk een eind wordt gemaakt aan de 'beschamende' traditie.

"Yulin is een schande voor China", zegt Xu Yufeng, de oprichter van dierenwelzijnsorganisatie Beijing Mothers Against Animal Cruelty tegen Time Magazine. Het evenement, dat begint op 21 juni, moet afgeschaft worden "in het belang van de openbare veiligheid, voedselveiligheid, de sociale moraal en de reputatie van China".

In China is de handel en consumptie van hondenvlees niet verboden en wordt het vlees als een delicatesse gezien. Jaarlijks belanden naar schatting 10 miljoen honden in Chinese pannen. Toch kent het land maar een kleine honderd officiële hondenslachterijen, waarvan de meeste kleinschalig zijn: er worden gemiddeld zo"n dertig tot vijftig honden gehouden om de verspreiding van ziektes tegen te gaan.

De meeste honden die voor consumptie worden geslacht, zijn zwerfhonden of gestolen huisdieren. Volgens dierenactivisten draait het festival in Yulin voor een groot deel op illegale handel in gestolen honden. De viervoeters worden in China zo veel gestolen dat het fokken van de dieren niet lonend is.

Traditie

Het eten van hondenvlees is een eeuwenoude traditie in China, maar het festival in Yulin bestaat pas sinds de jaren negentig. Volgens lokale autoriteiten is het niet eens een officieel evenement, maar slechts een informele viering van de zonnewende. Naast hondenvlees worden er tijdens de tien dagen durende festiviteiten ook lychees gegeten en likeur gedronken.

Het Chinese dierenactivisme, dat de afgelopen jaren is toegenomen dankzij een groeiende welvarende middenklasse die huisdieren vertroetelt, lijkt langzaam zijn vruchten af te werpen: grote steden als Peking en Shanghai hebben hond al van het menu geschrapt. In 2011 werd in de Chinese provincie Zhejiang onder publieke druk een traditioneel carnavalsfeest afgelast, waarbij het eten van vers hondenvlees een van de onderdelen was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234