Zaterdag 27/02/2021

Miljoen werkloze buitenlanders uitgesloten van ziekenzorg

Artsen en sympathisanten demonstreerden zaterdag in Madrid tegen de maatregel waardoor bijna een miljoen buitenlanders zonder werk of verblijfs-papieren geen beroep meer mogen doen op de Spaanse ziekenzorg. De regering hoopt zo 1,5 miljard euro te besparen.

Sommige Spaanse regio's en ook artsen in bepaalde ziekenhuizen hebben al aangekondigd de maatregel te boycotten. De uitsluiting treft immigranten die vaak al jarenlang zonder verblijfsvergunning in Spanje werken als huishoudelijke hulp of straatverkoper. Zelfs immigranten die legaal in Spanje verblijven, maar door werkloosheid geen premies meer aan de sociale verzekeringen afdragen, worden door de maatregel getroffen.

Volgens de Spaanse afdeling van Artsen zonder Grenzen, die zaterdag mee demonstreerde, is het intrekken van de zorg onjuist en discriminerend. In het protest werden leuzen meegedragen als: "Dit is geen bezuiniging maar xenofobie."

Ziekenhuistoerisme

Volgens de regering is de maatregel vooral bedoeld om het zogenoemde 'ziekenhuistoerisme' tegen te gaan van buitenlanders die speciaal naar Spanje komen voor gratis medische hulp. Zeker een half miljoen personen zou feitelijk niet in Spanje wonen, aldus de regering.

De maatregel heeft tot veel onduidelijkheid geleid. De regering zegt dat cruciale diensten, zoals spoedhulp in noodgevallen, hulp bij bevallingen en hulp aan minderjarigen wel beschikbaar is voor de immigranten, maar het is niet duidelijk hoe dat wordt vergoed. De regering liet bij monde van vicepremier Soraya Saénz de Santamaría weten dat de autonome regio's zelf moeten zien hoe ze een en ander financieren. Daarmee wordt ook een deel van het bezuinigingseffect in handen van de regiobesturen gelegd.

Regio's die niet door de regeringspartij worden bestuurd, zoals Catalonië, Andalusië, Baskenland en Asturias, hebben de regering al laten weten de maatregel aan hun laars te lappen. Zij zullen ook niet-urgente medische hulp aan immigranten blijven verstrekken.

Galicië, waar de conservatieve regeringspartij nog wel het bestuur levert, maar waar in oktober vervroegde verkiezingen worden gehouden, geeft zijn illegale immigranten zes maanden de tijd om hun verzekering te regelen vanaf het moment dat ze medische hulp ontvangen.

Een andere woordvoerder van de regeringspartij heeft al gedreigd dat de regering zal ingrijpen bij ongehoorzame regio's als die geld ontvangen uit het speciale steunfonds dat door de regering is ingesteld. Te midden van de chaos dreigt nu in Spanje een situatie te ontstaan waarin migranten zonder verzekering hun toevlucht zoeken in die regio's waar ze nog wel voor medische hulp terechtkunnen, zo is al gewaarschuwd in medische kring.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234