Dinsdag 17/05/2022

Miljoen mensen verwacht voor zegespeech Obama

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Door Maarten Rabaey vanuit Chicago

Chicago, de thuisstad van Obama, maakt zich op voor een verkiezingsnacht die tegelijk het grootste volksfeest en de grootste logistieke nachtmerrie zullen worden in de moderne geschiedenis van de stad. Burgemeester Richard Daley verwacht meer dan een miljoen mensen.

In het Grant Park in Chicago was de sfeer gisteren al uiterst gespannen. Terwijl op elke hoek veiligheidsagenten vragen om badges zichtbaar te dragen werken technische crewleden van de Obamacampagne en grote televisienetworks tegen de klok om hun zendapparatuur op tijd klaar te hebben voor de vier uur durende 'sweeps' van de Secret Service (USSS) komende nacht. Dat met elke optie rekening wordt gehouden blijkt uit twee doorzichtige wanden van kogelvrij glas, wel tien centimeter dik, die net naast Obama's spreekgestoelte worden geïnstalleerd.

70.000 genodigden
Obama zal op deze plek vooral voor een woud van televisiecamera's speechen, ten vroegste na het sluiten van de stembureaus in Californië om vijf uur 's ochtends Belgische tijd en als de uitslag uitblijft mogelijk pas uren later. De 70.000 uitgenodigde toeschouwers worden verder op het Lower Hutchinson Field op afstand gehouden, door dranghekken verdeeld in kwadranten waartussen agenten van de USSS postvatten.

Streetparty
De grootste risico's doen zich niet binnen de hermetisch afgesloten veiligheidsperimeter, wel daarbuiten voor. Elders in het park en de omliggende lanen verwacht de burgemeester van Chicago, Richard Daley, één miljoen mensen. Als het prachtige weer van gisteren zich - zoals verwacht - vandaag herhaalt kan dat aantal ver daarboven uitstijgen. De stad heeft een feesttraditie. Er wordt een gigantische streetparty verwacht, zoals na elke grote footballwedstrijd van de Chicago Bears.

Geprikkeld
Daley zei geen problemen te verwachten. "Veel mensen zullen hier komen feesten. Een miljoen of meer is een realistische schatting. Het zal prachtig worden." Hij reageerde geprikkeld op de vraag of hij niet voor onrust vreest. "Denk je dat ik gek ben? Denk je dat ik mensen niet zal uitnodigen? De burgemeester zal niemand vertellen niet naar dit feest te komen. Het is een historische gebeurtenis. Als ze hier willen zijn, dan mogen ze."

Nultolerantie
Ook Obamacampagnestrateeg David Axelrod denkt dat het rustig zal blijven. Het Chicago Police Department maakt zich niettemin op voor een chaotische nacht. Alle verloven van agenten werden ingetrokken. Zelfs de brandweerlui werden gevraagd om hun persoonlijk materiaal mee te nemen naar huis. Ze zijn permanent van wacht. Werkgevers uit de stad werden gevraagd om iedereen om drie uur in de namiddag naar huis te sturen om te vermijden dat de avondspits samenvalt met de eerste tienduizenden gasten die aankomen. Politiecommissaris Jody Weis kondigde een nultolerantiebeleid aan. "Er zal geen ruimte zijn voor dwaasheden of baldadigheden", waarschuwde hij. Naast mogelijke terreuraanslagen zijn de agenten vooral bang voor vuurwapengeweld van lokale bendes.

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234