Zondag 26/06/2022

Miljardenverlies General Motors wakkert sympathie van Bush niet aan

President Bush: 'Ik hoop dat men mij niet zal vragen om tussenbeide te komen. Ik vind het heel belangrijk dat de markt functioneert'

Brussel

Van de persagentschappen

Precies op de dag dat topfabrikant General Motors een recordverlies laat zien, stelt president George W. Bush zich terughoudend op in een reddingsplan voor de Amerikaanse automobielindustrie.

Het Amerikaanse autoconcern General Motors is over het afgelopen kwartaal nog dieper in de rode cijfers terechtgekomen. Het verlies voor het vierde kwartaal nam nog eens toe met 99 miljoen dollar, naar 4,8 miljard dollar. De omzet over het vierde kwartaal kwam uit op 51,2 miljard dollar. Dat was vrijwel gelijk aan de behaalde 51,4 miljard dollar in dezelfde periode van 2004. "Het afgelopen jaar is een van de moeilijkste geweest in de geschiedenis van General Motors, vooral door de zwakke prestaties van het concern in Noord-Amerika", aldus GM-topman Rick Wagoner.

GM is fabrikant van de automerken Buick, Chevrolet, Cadillac, Corvette, Saturn, Pontiac, Oldsmobile, GMC en Hummer. Ook is het concern uit Detroit eigenaar van de Europese merken Saab, Opel en Vauxhall. In Australië verkoopt GM het automerk Holden.

De verkoop daalde in Noord-Amerika met 4 procent tot 4,52 miljoen wagens. Het bedrijf heeft veel last van concurrentie van vooral Aziatische merken en een dalende verkoop van de benzineslurpende sportieve terreinwagens SUV's. General Motors verwacht dat de kosten bij de activiteiten in Noord-Amerika in 2006 structureel met 6 miljard dollar omlaag gaan.

Ondertussen wacht het concern, samen met de hele overhoop liggende Amerikaanse automobielindustrie, op steun van de overheid. Maar president George W. Bush zei gisteren terughoudend te staan tegenover een federaal steunplan. In de krant Wall Street Journal stelde hij gisteren dat de autofabrikanten hun producten moeten aanpassen aan de noden van de markt, zodat ze weer meer verkopen.

"Ik ben op dit moment zeer terughoudend. Ik ben mij bewust van wat er in het verleden is gebeurd, toen mijn voorgangers met dezelfde problemen geconfronteerd werden", verklaarde de president, verwijzend naar president Jimmy Carter. Die schonk in 1979 een lening van 1,5 miljard dollar aan Chrysler. "Ik hoop dat men mij niet zal vragen om tussenbeide te komen", aldus Bush. "Ik vind het heel belangrijk dat de markt functioneert."

Volgens de Amerikaanse president heeft GM of Ford hem nog niet benaderd voor staatssteun. De gesprekken die hij had met topman Rick Wagoner van GM en Bill Ford van de gelijknamige groep, zouden niet over financiële kwesties zijn gegaan. Er zou gepraat zijn over nieuwe brandstoftechnologieën.

Bush zei verder dat hij de toekomst van de twee bedrijven optimistisch inziet. Ford boekte het afgelopen kwartaal een nettowinst van 2 miljard dollar, 43 procent minder dan in 2004. De Amerikaanse automerken hebben, naast een dalend marktaandeel, te kampen met hoge lasten voor de pensioenen en ziekteverzekering voor hun personeel. Zowel GM als Ford heeft afvloeiingen aangekondigd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234