Zaterdag 03/12/2022

Miljardairs schieten kranten te hulp

NEW YORK/LONDEN l The New York Times en The Evening Standard, twee kranten die door de kredietcrisis in ademnood raakten, lijken gered. De Mexicaanse miljardair Carlos Slim heeft een paar honderd miljoen euro veil om The New York Times te redden. De Londense avondkrant The Evening Standard rekent op de Russische ex-KGB spion Aleksandr Lebedev.

Van de twee titels is The New York Times zonder twijfel degene met het meeste weerklank. Op de redactie van die krant staan niet zomaar 98 Pulitzers op de schouw, de hoogste eer die een journalist in de VS te beurt kan vallen. Maar ondanks die ijzersterke reputatie kampt de krant al jaren met een torenhoge schuldenlast. Het dagblad slaagde er altijd in te overleven, maar nu in mei 400 miljoen dollar van die schuld moet worden afgelost, is de situatie van The New York Times plots wel heel precair. De New Yorkse burgemeester Michael Bloomberg, tevens oprichter van het gelijknamige persbureau, en mediamagnaat Rupert Murdoch, eigenaar van onder andere film -en televisiemaatschappij Fox, de netwerksite MySpace en de Britse tabloid The Sun, lieten al weten geïnteresseerd te zijn in The New York Times, maar de familie Sulzberger, die eigenaar van de krant is, wil van geen verkoop weten. Dankzij Carlos Slim, met een geschat vermogen van 45 miljard euro één van de rijkste mensen ter wereld, lijkt nu een andere oplossing in de maak. Volgens The Wall Straat Journal is de schatrijke Mexicaan bereid een paar honderd miljoen in de NY Times te pompen. De Sulzbergers hebben wel oren naar de plannen van Slim, vooral omdat de man geen interesse heeft in de leiding van het bedrijf, die bij de familie Sulzberger zou blijven.

In Groot-Brittannië is de Russische ex-KGB spion en oligarch Aleksandr Lebedev reddende engel van dienst. Lebedev, wiens fortuin op 2,34 miljard euro wordt geschat, zou deze week de verkoop van de Londense avondkrant The Evening Standard willen afronden. Die krant maakt jaarlijks 28 miljoen euro verlies waardoor moederbedrijf Asociated Newspapers, dat ook de Daily Mail en Mail on Sunday uitgeeft, de krant liever kwijt dan rijk is. Lebedev die The Evening Standard leerde kennen toen hij eind jaren 80 als Russisch spion in Londen actief was, zou 76 procent van de aandelen van die krant overkopen. Hoeveel hij daarvoor moet betalen, is niet bekend. Voor Lebedev is de aankoop van The Evening Standard geen stap in het onbekende. Hij is ook aandeelhouder van de Russische Novaya Gazeta, één van de enige Russische kranten die het aandurft kritiek te geven op het Russische beleid. Wat zijn plannen zijn met The Evening Standard wou Lebedev voorlopig niet kwijt, al is winst maken niet meteen een prioriteit. "Dit heeft niets te maken met geld verdienen", liet hij aan The Guardian weten. "Integendeel zelfs, ik zie dit eerder als een goede manier om geld te verspillen." (PD)

De Russische oligarch Aleksandr Lebedev:

Mijn steun aan kranten is een goede manier om geld te verspillen

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234