Zondag 29/05/2022

Miljardairs onder hoogspanning over Suez

Hét beursverhaal van het moment is de saga van de Frans-Belgische nutsgroep Suez, de belangrijkste trekker van de beursindex Bel-20. De Franse luxemagnaat François Pinault, zijn landgenoot en aartsrivaal Bernard Arnault en de Waalse superbelegger Albert Frère - ofwel de top drie van de Franstalige haute finance - spelen de hoofdrol.

door Emmanuel Vanbrussel

FRANCOIS PINAULT (70)

François Pinault, de hoofdaandeelhouder van de luxegroep PPR (Gucci, Yves Saint Laurent, Fnac), verraste begin deze week met de mededeling dat zijn holding Artemis "alle opties openhoudt" wat Suez betreft. Daarmee reageerde hij op Franse mediaberichten die beweerden dat Pinault broedt op een bod op Suez. Tot ergernis van de Suezdirectie gaf Pinault geen verdere commentaar. De markt leidde daaruit af dat een biedoorlog op Suez kan losbarsten en stuwde het aandeel omhoog.

Met zijn eigenzinnige demarche lanceert Pinault een alternatief voor het plan dat al maanden in de steigers staat, de fusie van Suez met het staatsbedrijf Gaz de France (GDF) tot een Franse energiekampioen.

Analisten vragen zich evenwel af of Pinault wel genoeg cofinanciers achter zich heeft kunnen scharen voor een volledige overname. Het management van Suez ziet Pinault niet zitten. Hij zou dus een vijandig overnamebod moeten lanceren, wat het prijskaartje voor Suez zou opdrijven tot maar liefst 70 miljard euro. Dat is veel geld, zelfs voor een multimiljardair als Pinault. Tenzij de Fransman natuurlijk al een akkoord op zak heeft met spelers op de achtergrond over een onmiddellijke doorverkoop van bepaalde onderdelen van Suez. Ook daarover wordt druk gespeculeerd. Onder meer Veolia, Wendel, Vinci en... Gaz de France worden genoemd.

ALBERT FRERE (80)

Albert Frère mag dan al bijna 81 jaar zijn, hij is niet van plan te rentenieren in een van zijn Zuid-Franse wijngaarden. GBL, de holding onder leiding van de rijkste Belg, heeft gisteren zijn belang in de nutsgroep Suez verhoogd van 8 tot ongeveer 9 procent. De Spaanse bank La Caixa verkocht onverwacht een belang van 1,35 procent in Suez. De Belgische holdings GBL en Sofina (familie Boël) waren de kopers.

Door zijn belang op te trekken is Frère meer dan ooit de spil in het dossier. Wie Suez wil kopen, moet hoe dan ook langs hem passeren. Hij heeft nu meer macht om een eventueel vijandig bod, van bijvoorbeeld Pinault of het Italiaanse Enel, af te blokken.

De Waalse industrieel verklaarde vorige donderdag, na een speech van de Franse president Jacques Chirac voor Franse topzakenlui, dat hij een fusie tussen Suez en Gaz de France nog altijd de beste oplossing vindt. Daarmee zit hij officieel op dezelfde lijn als Chirac. Die verklaarde dat de fusie tussen Suez en Gaz de France strategisch belangrijk was voor zowel Frankrijk als Europa.

Ook Frères vriend en Suezbestuurder Etienne Davignon mengde zich in het debat: "Gaz de France geniet onze voorkeur, maar als de fusie mislukt, zal Suez een andere optie kunnen bekijken."

BERNARD ARNAULT (57)

Toen president Chirac vorige donderdag zijn toespraak hield, zaten Suezbaas Gérard Mestrallet, Albert Frère en Bernard Arnault van luxegroep LVMH, broederlijk naast elkaar. Haast tegelijkertijd dook een nieuw scenario op. Het Franse weekblad Marianne beweerde dat Frère zich samen met Arnault zou opmaken voor het lanceren van een eigen bod op Suez. Frère en Arnault zouden van plan zijn de water- en milieuactiviteiten door te verkopen en een energietak te creëren, door Suez, GDF en de Belgische dochter Electrabel samen te voegen.

De twee zakenlui zouden de steun hebben van de Franse minister van Economie Thierry Breton, weet het tijdschrift. Maar het Franse ministerie van Economie noemde het bericht "pure fantasie".

Bernard Arnault is de sterke man van het luxe-imperium LVMH, bekend van merken als Louis Vuitton, Fendi en Christian Dior. Een samenwerking tussen Arnault en Frère is niet ongewoon. De industriëlen zijn goed bevriend en doen geregeld zaken samen. Zo zou het duo bij autogroep Ford een gezamenlijk bod hebben uitgebracht om het luxemerk Aston Martin over te nemen.

Arnault en Pinault daarentegen kunnen niet door de dezelfde deur. De vijandigheid tussen beide luxemagnaten bereikte een hoogtepunt tijdens de strijd om het Italiaanse modehuis Gucci, dat Pinault uiteindelijk binnenhaalde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234