Maandag 19/08/2019

Buitenland

Miljardair Jeffrey Epstein pleegt zelfmoord in cel

Jeffrey Epstein. Beeld REUTERS

De van kindermisbruik verdachte miljardair Jeffrey Epstein (66) is overleden. De autoriteiten bevestigen tegenover Amerikaanse media dat zijn lichaam zaterdagochtend omstreeks 7.30 uur plaatselijke tijd is gevonden in zijn cel. Hij is later doodverklaard in het ziekenhuis. Ingewijden zeggen dat Epstein zich van het leven heeft beroofd. Epstein werd na een eerdere zelfmoordpoging in de cel al strenger bewaakt. 

Het openbaar ministerie in New York beschuldigde Jeffrey Epstein ervan tientallen minderjarige meisjes te hebben misbruikt. Tussen 2002 en 2005 zou hij in New York en Florida een illegaal netwerk voor vrouwenhandel hebben uitgebouwd. Sommige meisjes zouden niet ouder dan 14 jaar geweest zijn. Epstein riskeerde een celstraf tot 45 jaar. Zelf beweerde hij altijd onschuldig te zijn. Gisteren nog werd een nieuwe lading van eerder verzegelde juridische documenten openbaar gemaakt. Daarin stonden nieuwe, verontrustende details over wat zich afspeelde in Epsteins huizen.

Portret:

Wie was Jeffrey Epstein?

Het was niet de eerste zaak tegen de ondernemer. In 2008 werd Epstein al eens veroordeeld voor gedwongen prostitutie. Hij werd toen ook verdacht van het misbruiken van tientallen meisjes. Door een deal te sluiten met de openbaar aanklager ontliep hij een mogelijk levenslange celstraf. Uiteindelijk zat hij toen dertien maanden vast. 

Epstein werd op 6 juli opnieuw gearresteerd nadat hij met zijn privévliegtuig was geland op een luchthaven in New Jersey, na een lang verblijf in Parijs. Eerder die dag vielen speurders binnen in zijn statige huis nabij Central Park in Manhattan, New York City. Ze namen honderden, misschien duizenden foto’s in beslag.

De nieuwe arrestatie leidde tot het aftreden van Alexander Acosta als Amerikaans minister van Werk. Hij was destijds de openbaar aanklager die in Florda de omstreden schikking met Epstein trof. De dertien maanden cel die de miljardair na zijn veroordeling in 2008 uitzat ,vielen onder een (te) soepel regime. Na onthullingen in de Amerikaanse pers, hield Acosta de eer aan zichzelf en verliet hij de regering-Trump. De affaire-Epstein bracht nog meer machtigen der aarde in verlegenheid. Net als voormalig president Bill Clinton leek ook Donald Trump dikke maatjes met de 66-jarige miljardair. Clinton en Trump hebben zich intussen van Epstein gedistantieerd. Trump noemde hem in een artikel uit 2002 nochtans “een geweldige kerel” die hij al vijftien jaar kende. Bill Clinton van zijn kant was een graag geziene gast in de privéjet van Epstein, die sinds juli de bijnaam Lolita Express kreef. “President Clinton heeft Epstein al meer dan tien jaar niet meer gesproken”, liet Clintons woordvoerder weten.

“Ik stelde Melania voor aan Donald Trump”

Jarenlang schepte Jeffrey Epstein er in zijn omgeving mee op dat hij Melania aan haar toekomstige echtgenoot en president Donald Trump heeft voorgesteld. Trump en Epstein waren volgens de organisator van een wedstrijd voor kalendermeisjes de enige mannen op een feestje met 28 jonge bikinimodellen in Trumps buitenverblijf Mar-a-Lago.

In 1992 gaf Donald Trump een feestje in Mar-a-Lago. Aanwezig: 28 jonge meisjes die deelnamen aan een wedstrijd om op een nationale kalender met meisjes in bikini te belanden en één mannelijke gast: Jeffrey Epstein. Het feest werd in opdracht van Trump georganiseerd door George Houraney, bericht The New York Times. Zakenman Houraney stond aan het hoofd van het bedrijf dat de wedstrijd organiseerde en hij organiseerde ook het privéfeest in opdracht van Trump.

De relatie tussen Trump en Epstein verzuurde in die mate dat Epstein de schuld voor het gerechtelijk onderzoek naar diens seksueel misbruik van minderjarige meisjes bij Trump legde. In 2008 werd Epstein aangeklaagd in Florida, toen slaagde hij erin een deal te sluiten met zijn slachtoffers. “Ik brak lang geleden met hem. Ik was geen fan van hem, zoveel kan ik wel zeggen”, verklaarde Donald Trump dinsdag, daags na de inbeschuldigingstelling van Epstein, tegenover reporters in het Witte Huis.

Eerdere zelfmoordpoging

Eind juli probeerde Epstein waarschijnlijk al eens zelfmoord te plegen, toen werd de 66-jarige investeringsbankier half bewusteloos teruggevonden. Epstein had volgens Amerikaanse media toen verwondingen aan de hals.

Met vragen over zelfdoding kan je terecht op het gratis nummer 1813 van de Zelfmoordlijn of op www.zelfmoord1813.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden