Zaterdag 28/03/2020

portret

Miljardair, filantroop en "dwergwerper": wie is de schatrijke prins die binnenkort de cel in moet?

Al-Waleed met zijn voormalige echtgenote prinses Ameerah op de bruiloft van prins William en Kate Middleton in 2011.

Zijn vermogen wordt door Forbes geschat op meer dan 15 miljard euro; daarmee staat de Saoedische prins Al-Waleed bin Talal op plaats 45 van de ranglijst met rijkste mensen ter wereld. Hij zal zijn paleis met 371 kamers, 100 man aan personeel en een privédierentuin binnenkort moeten inruilen voor een sober verblijf achter de tralies.

Al-Waleed is de opvallendste figuur op de lijst met oud-ministers en prinsen die afgelopen weekend op last van zijn neef, de Saoedische kroonprins Mohamed bin Salman, zijn opgepakt op verdenking van corruptie. 

Met zijn arrestatie wordt afgerekend met een van de grootste investeerders ter wereld. Zijn bedrijf Kingdom Holding Company investeert in topondernemingen, waaronder Twitter, Fox News, Apple, Disneyland Parijs, Citigroup en het Arabische entertainmentbedrijf Rotana. Time typeerde Al-Waleed als "de Warren Buffet van het Midden-Oosten" en plaatste hem in 2008 in de jaarlijkse top-100 van invloedrijkste mensen ter wereld. 

Die nominatie dankte hij niet alleen aan zijn fortuin: Al-Waleed profileert zich tevens als filantroop. Net als Bill Gates, die hij bewondert, schenkt hij miljarden aan goede doelen. Ook op politiek gebied laat Al-Waleed zich gelden. Hij steunde de Franse president Sarkozy in zijn verkiezingsstrijd van 2012, bekritiseerde openlijk het Saoedische regime en adviseerde Donald Trump via Twitter uit de presidentiële race te stappen "omdat hij toch nooit zou winnen". Toen Trump uiteindelijk de verkiezingen won, stuurde hij zijn felicitaties. Saillant detail: in 1991 kocht Al-Waleed een jacht van Trump, genaamd 'de Trump Princess'.

Prins Al-Waleed bin TalalBeeld EPA

Dwergwerpen

Ondanks zijn imago als wereldverbeteraar, is Al-Waleed niet vrij van controverse. In 2012 berichtte Business Insider dat de prins zich in zijn vrije tijd graag vermaakte met een potje dwergwerpen. Hoewel Al-Waleed het verhaal met klem ontkende, blijft het schandaal aan hem kleven. Ook zijn plan om honderd Bentley's te schenken aan honderd Saoedische piloten die betrokken zijn bij de militaire campagne in Jemen, viel niet bij iedereen in goede aarde. De piloten worden verantwoordelijk gehouden voor honderden burgerdoden. 

En dan is er nu dus de verdenking van corruptie. Die komt niet als een verrassing. Een paar jaar geleden dook Al-Waleeds naam al op in de smeergeldaffaire rond het Nederlandse bouwbedrijf Ballast Nedam. Al-Waleed zou miljoenen hebben ontvangen in ruil voor het toekennen van grote bouwopdrachten. 

Als kind van gescheiden ouders bracht hij een groot deel van zijn jeugd door bij zijn moeder in Libanon. Al-Waleed heeft zijn fortuin volgens ingewijden mede te danken aan de olierijkdom van zijn familie. Zelf houdt hij er andere lezing op na: zijn vader zou hem na het voltooien van zijn studie bedrijfskunde in Californië "slechts" 300.000 dollar en een huis hebben geschonken. Door slimme investeringen, onder meer in de bouwsector, wist de prins zijn vermogen uit te breiden.

Feminist

Met zijn strakke pakken, zonnebril en zorgvuldig getrimde snor heeft Al-Waleeds verschijning veel weg van een popidool. Hij trouwde de modieuze prinses Ameera, die hem ongesluierd flankeerde op feesten en partijen van wereldleiders en bevriende sterren. In 2014 scheidde hij van haar. Twee eerdere huwelijken strandden ook al.

Dat Al-Waleed het met al zijn ex-vrouwen nog even goed kan vinden, past bij het beeld dat hij van zichzelf wil creëren als feminist. Driekwart van zijn personeel bestaat uit vrouwen. Ook wist hij de aandacht op zich te vestigen door de opleiding van de eerste vrouwelijke piloot van Saoedi-Arabië te financieren. Het is onbekend of de vrouw uit Mekka daadwerkelijk ooit in eigen land heeft gevlogen.

Prins Al-Waleed.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234