Woensdag 21/10/2020
Mark Coenen, adviseur en opleidingshoofd van de Hasseltse hogeschool PXL, gaat op wandel met de week.Beeld Tom Verbruggen

Column

Mildheid, mededogen en levenslust: zet er een groot peroxideblond hoofd op en je hebt Rick de Leeuw

Rick de Leeuw, de nederburger die eigenhandig het begrip fijne peer gestalte geeft in woord en daad, heeft een hart zo groot als drie oefenvelden van Ajax. Geen mens in nood of Rick staat aan de deur. Een vreemd kuchje, opa doet wat raar: Rick komt aangefietst en maakt alles weer goed. Dat hij het daarbij dan wel eens op een tomeloos zingen zet: perfectie is niet van de wereld.

Hij is ’s werelds grootste knuffelaar: de kans dat men bij een begroeting het leven laat in die reusachtige armen van hem is reëel.

Mildheid, mededogen en levenslust: zet er een groot peroxideblond hoofd op en je hebt De Leeuw.

Hij zet zijn indrukwekkende carrure onder Te gek, een initiatief dat aandacht vraagt voor – breed samengevat – ­mensen in psychische nood; hij is ook medeaanjager van Het ventiel, dat ­buddy’s zoekt voor mensen met ­jongdementie.

Mensen die meedenken, meehelpen en mee herinneren.

Tijdens ontij en herfststorm in de file tranen in de ogen krijgen, het overkomt mij niet vaak: de kans is groter dat ik, gore vloeken en opgestoken middel­vingers rondstrooiend naar midden­vakrijders, mijn bloeddruk de hoogte injaag.

Tot vorige donderdag.

“Ik draag mijn lot en doe dat graag”: de woorden van Christophe Naessens zinderen nog na in mijn hoofd. Hij is te gast bij de radio om te praten over zijn leven en zit met zijn vrouw Winnie in de studio van Jan Hautekiet, het luisterende geweten van Vlaanderen. Ze zitten daar om reclame te maken voor Alzheimer Code 2017, waarvoor vanaf dit weekend 200 evenementen worden georganiseerd in evenveel gemeenten.

Samen met een groepje jongdementen, hun partners en hun dokters ging De Leeuw naar Nepal, waar men in ijle luchten bergen beklom. Er werd een film van gemaakt: Waar gaan we naar toe?

Op 4.000 meter hoogte is iedereen ijl in het hoofd, zo bleek. Dan telt de ziekte niet.

“Dit is een ode aan het doorzettingsvermogen, een viering van levenskracht”, zegt De Leeuw. “Niet focussen op wat je niet meer kunt, maar op wat je nog wel kunt. Hun grenzen zijn onze grenzen. En niet andersom.”

In de trailer van de film zegt Christophe: “Always look on the bright side of…” “Life”, vult zijn vrouw Winnie aan. Ze maakt zijn zinnen af. Ze ziet hem graag.

Christophe zoekt naar woorden. De herfst in zijn hoofd maakt dat hij wat langer moet zoeken dan anderen. Maar hij vindt ze: een beetje hortend en ­stotend en misschien ook net daardoor zo indrukwekkend. Geholpen ­geheugen. In tandem met Winnie.

Stamelpoëzie.

Dementie is een smeerlap en een trage moordenaar, die ook mensen treft van onbesproken leeftijd. Gezond van lijf en leden, maar het schemert in de hersenen.

Het proces gaat traag, waardoor je het niet meteen doorhebt: iedereen vergeet weleens waar hij zijn sleutel gelegd heeft. Tot je de sleutel nooit meer vindt. Of de weg naar huis.

En toch, zegt Christophe, blijft het leven een feest. “Soms is het moeilijk, maar met allemaal lukt het.”

Nadat Raymond van het Groenewoud ‘Gelukkig zijn’ heeft gezongen zegt hij, bijna glunderend: “Gelukkig zijn, en ik ben het nog altijd".

Na het programma hoor ik in het reclameblok een spotje van een Duitse supermarktketen. Die eindigt met de woorden: ‘Omdat iedereen telt’.

Een Duitse groothandel die – in een commerciële boodschap, begot – beter doorheeft waarover het gaat dan een Belgische staatssecretaris, die deze week met één hashtag het failliet van zijn heilloze denken illustreerde.

Zijn grenzen zijn mijn grenzen niet.

Het feit dat ik daar niet eens meer verwonderd over ben, is misschien nog wel het ergste.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234